История четырех капелланов Армии США.

Это случилось вечером 2 февраля 1943 года. Транспортный корабль  США  «Дорчестер» был заполнен
до отказа, в нем находилось 902 военнослужащих, моряков и гражданских  рабочих.
Когда-то это был роскошный морской лайнер водоизмещением  более 5000 тонн. В связи с войной,
судно было преоборудовано в транспортное для армии США.
«Дорчестер», один из трех кораблей конвоя СГ-19, неуклонно двигался по ледяной воде от
Ньюфаундленда к американской базе в Гренландии. СГ-19 сопровождали катера береговой охраны
«Тампа», «Эсканаба» и «Каманчи». Ганс Дж. Даниэльсен, капитан корабля, был осторожен, но все же
озабочен. Раньше «Тампа» гидролокатором обнаружила подводную лодку. Даниэльсен знал, что он
находится в опасных водах еще до того, как получил тревожную информацию. Немецкие подводные
лодки постоянно рыскали по этим жизненно важным морским путям, где несколько кораблей уже были
взорваны и потоплены.
«Дорчестер» был теперь всего в 150 милях от места назначения, но капитан приказал мужчинам спать
не раздеваясь и надеть спасательные жилеты. Многие солдаты, отдыхающие глубоко в трюме
корабля, игнорировали приказ из-за жары от двигателя. Другие игнорировали это, потому что
спасательные жилеты были неудобными.
3 февраля, в 12:55, перископ прорезал холодные воды Атлантики. В перекрестие стекла перископа
офицер на борту немецкой подводной лодки U-223 заметил «Дорчестер». Всплывшая подлодка
приблизилась к колонне в надводном положении, и после определения корабля и прицеливания,
капитан отдал приказ торпедной атаки. Три торпеды были выпущены. Взрыв той, которая достигла
цели, был единственным и смертельно опасным для корабля, удар пришелся на правый борт ниже
ватерлинии.
Капитан Даниэльсен, увидев, что «Дорчестер» быстро заполняется водой и тонет, отдал приказ
покинуть корабль. Менее чем через 20 минут «Дорчестер» скрылся в ледяных водах Атлантики.
К несчастью, взрыв уничтожил электроснабжение, радиосвязь с тремя кораблями сопровождения
пропала. Однако катер «Каманчи»  увидел вспышку взрыва. Он розвернулся на помощь, в итоге спас 97
человек. Судно «Эсканаба» обошло «Дорчестер», спася еще 132 выживших. Третий катер «Tampa»
продолжал путь, сопровождая оставшиеся два корабля конвоя.
На борту «Дорчестера» началась паника и хаос. В результате взрыва было убито множество людей, и
еще многие были тяжело ранены. Иные, оглушенные взрывом, толпились в темноте. Те, кто спал без
одежды, бросились наверх, где столкнулись с ледяным арктическим воздухом, понимая, что их ждет
верная смерть. По словам очевидцев, мужчины прыгали с корабля в спасательные шлюпки,
переполняя их возможную вместимость. Другие плоты, зброшенные на воду, уплыли прежде, чем
солдаты смогли попасть на них.
В этом человеческом столпотворении, четыре присутствующих на корабле армейских капеллана
принесли  надежду в отчаянии и свет во тьме. Этими капелланами были лейтенант Джордж Л. Фокс,
методистский пастор; Лейтенант Александр Д. Гуд, еврейский раби; Лейтенант Джон П. Вашингтон,
католический священник; и лейтенант Кларк В. Полинг, голландский реформатор. Быстро и спокойно,
четверо капелланов рассыпались среди солдат. Там они пытались успокоить испуганных, помочь
раненым и направить людей к безопасности.
«Свидетели этой ужасной ночи помнят, как четыре человека молились о спасении душ погибших а
также укрепить тех, кто останется жить», - говорит Уайатт Р. Фокс, сын преподобного Фокса.
Один свидетель, рядовой Уильям Б. Беднар, обнаружил, что плавает в масляной воде, окруженной
мертвыми телами и обломками. «Я слышал, как люди плакали молясь», вспоминает Беднар. «Я также
слышал, как капелланы мужественно проповедовали. Их голоса были единственной вещью, которая
продолжала жить».
Другой моряк, младший офицер Джон Дж. Махони, попытался вернуться в свою каюту, но рабби Гуд
остановил его. Махони, обеспокоенный холодным арктическим воздухом, объяснил, что забыл свои
перчатки. «Неважно, - ответил Гуд, - У меня две пары». Тогда раввин отдал старшему офицеру свои
перчатки. Оглядываясь назад, Махони понял, что у раввина Гуда не было двух пар перчаток, и что
раввин решил оставаться на «Дорчестере».
К этому времени большинство мужчин оказались на верхней палубе, и капелланы открыли шкаф для
хранения вещей и начали раздавать спасательные жилеты. Именно тогда инженер Грейди Кларк стал
свидетелем удивительного зрелища. Когда в хранилище не осталось спасательных жилетов,
капелланы сняли свои и отдали их четырем испуганным молодым людям. «Это была лучшая вещь,
которую я видел или надеюсь увидеть по эту сторону неба», - сказал Джон Лэдд, другой выживший,
видевший самоотверженный поступок капелланов. Ответ Лэдда понятен. Альтруизм четырех
священников представляет собой один из самых чистых духовных и этических поступков, которые
человек может совершить. Разбирая спасательные жилеты, раввин Гуд не призывал к иудаизму, отец
Вашингтон не призывал к католичеству и преподобные Фокс и Полинг не призывали становиться
протестантами. Они просто отдали свои спасательные жилеты.
Когда корабль погружался, оставшиеся в живых на плотах могли видеть, как четыре капеллана стояли
держась за руки на наклонняемой палубе. Также были слышимы их голоса, возносившие молитвы к
небу.
Из 902 мужчин, находящихся на борту транспорта Дорчестер, 672 погибли. Когда эта новость дошла до
американских берегов, народ был ошеломлен масштабом трагедии и героического поведения четырех
капелланов.
«Доблесть - это подарок, - однажды сказал Карл Сэндберг, - Те, у кого она есть, никогда не знают
наверняка, есть ли у них она, пока не наступит испытание».
В ту ночь преподобный Фокс, раввин Гуд, преподобный Полинг и отец Вашингтон прошли испытание
на жизнь. При этом они стали прочным примером чрезвычайной веры, мужества и самоотверженности.
Каждый был посмертно награжден Крестом За Выдающиися Заслуги (Distinguished Service Cross) и
Медалью Парпуровое Сердце (Purple Heart), которые 19 декабря 1944 года были вручени ближайшим
родственникам погибших главнокомандующим вооруженными силами армии генерал-лейтенантом
Брегоном Б. Сомервелла в часовне Форта Майер, шт. Вирджиния.
Конгрессом США была принята Специальная Посмертная Медаль за Героизм, которая единственный
раз в истории вручена президентом Эйзенхауэром 18 января 1961 года. Конгресс попытался вручить
Почетную медаль погибшим капеланам, но был заблокирован строгими требованиями, которые
указывали, что героизм должен быть проявлен на поле боя. Требования к Специальной медали были
те же, что и к Почетной медали, поэтому такова не была вручена посмертно четырем погибшим
капеланам. Ихняя награда на небесах.

С английского В. Слонопас