Ренді Елкорн

                                      Можливість, яку не варто змарнувати
                                                              (Уривок з книги «Небеса»)

Рутана Мецгар професійна співачка. Одного разу її запросили заспівати на весіллі у дуже заможного чоловіка. Згідно запрошення, бенкет
мав відбутися на двох верхніх поверхах Колумбійської башти в Сіетлі, самого високого хмарочоса на північному заході США. Рутана і її
чоловік Рой з нетерпінням чекали на цей день.
Під час бенкету офіціанти у фраках пропонували розкішні страви і екзотичні напої. Потім наречений і наречена підійшли до сходів із скла з
мідними поручнями, які виглядали неперевершено, і оголосили, що весільне свято починається. Молодята піднялися по сходах, а за ними
рушили гості.
На верхній площадці гостей вітав метрдотель. В руках в нього була книга в солідній палітурці.
– Як вас звати?
– Я – Рутана Мецгар, а це – мій чоловік Рой.
Метрдотель пробігся поглядом по прізвищах, які починаються на «М».
– Не знаходжу. Ви не могли б виговорити по буквах?
Рутана повільно відчеканила кожну букву. Ретельно оглянувши список, метрдотель сказав:
– Мені дуже жаль, але вашого прізвища тут немає.
– Тут якась помилка, заперечила жінка. – Я ж співала на шлюбі!
Джентльмен був непохитним:
– Немає значення, хто ви чи що ви робили. Вашого імені немає в книзі, а значить, ви не можете пройти на бенкет.
Він жестом покликав офіціанта:
– Будь-ласка, покажіть цим людям дорогу до службового ліфту.
Мецгари пішли вслід за офіціантом повз дивовижно сервіровані і прикрашені столи з блюдами, повними креветок, цілими копченими
лососями і вражаючими скульптурами з льоду. Тут же готувався до виступу оркестр, музиканти були одягнуті в білосніжні фраки...
Офіціант вивів Рутану і Роя до службового ліфту, почекав, поки вони увійдуть в кабіну, і натиснув кнопку «Г», відправляючи гостей в
підземний гараж.
Подружжя сіло в автомобіль і, залишивши паркінг, кілька кілометрів їхали мовчки. Потім Рой торкнувся до руки дружини.
– Мила, а що сталося?
– Коли прийшло запрошення, я була дуже зайнята, – відповіла Рутана. – тому і не потурбувалась про те, щоб підтвердити нашу присутність
на бенкеті. Але я ж співала на шлюбі, в кінці кінців! Я була впевнена, що зможу бути присутня на бенкеті без всякого підтвердження.
Рутана заридала – не тільки тому, що пропустила самий розкішний бенкет, на який її коли-небудь запрошували, але тому, що раптом
відчула, як будуть одного разу почувати себе люди, стоячи перед Христом, коли стане відомо, що їхніх імен немає в Книзі життя.
Протягом багатьох століть багато людей були дуже зайняті, щоб відповісти на заклик Христа – відвідати Його весільний бенкет. Багато хто
вважає, що добрих діл: можливо, це і відвідування церкви, і прийняття хрещення, і спів у хорі, і участь в роздачі їжі безхатькам – буде
достатньо, щоб отримати пропуск в небо. Але ті, хто не відповів на запрошення Христа простити їхні гріхи, це люди, чиї імена не записані в
Книзі життя. Отримати відмову перед дверима на небесне весілля – це не означає, що ви відправитесь у ліфті в гараж. Це означає, що вам
прийдеться мучитись в аду цілу вічність!
У той день жодні пояснення чи виправдання не будуть мати значення. Значення буде мати лише те, чи записане наше ім'я в потрібній
книзі.
Ви вже відповіли ствердно на заклик Ісуса – прийти на весільний бенкет і вічно жити в Його в домі? Якщо так, то можете чекати – ворота
Неба будуть для вас відкритими.
Якщо ви відкладаєте з відповіддю чи думаєте, що зможете проникнути на Небо без попереднього підтвердження, то одного разу вам
прийдеться про це дуже сильно пожалкувати.