Рицку Анна

День за Днем. Дневник православного священника

Повесть

Рано насыти нас милостью Твоею, и мы будем радоваться во все дни наши.
Пс. 89, 14
Се, Я с вами во все дни до скончания века. Аминь.
Мф. 28,20
Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас (Мф. 11, 28). Эти слова Господа
нашего Иисуса Христа, обращенные к страждущему роду человеческому, еще призывнее звучат в наше
время, когда мир уже, кажется, переполнен злом, и чаша страданий многим представляется
непосильной. Но жизнь дана нам Богом как святыня, и крест скорбей, неизбежный для каждого,
посылается Самим Господом, чтобы мы уподобились Ему как в Распятии, так и в Воскресении для жизни
вечной.
Слово Божие освещает все пути спасения в жизни, и душа изнемогающая, но решившаяся терпеливо
идти за Христом, ежедневно прибегая к этому благодатному источнику истины, непременно получит
разумение и силы преодолеть любое горе и бедствие.
Об этом свидетельствует дневник священника, имя которого осталось неизвестным, с простым и
глубоким названием: "День за днем". Каждый день автор смиренно и благоговейно размышляет над
строками Священного Писания с глубокой верой в Господа Иисуса Христа, и происходит чудо:
повседневные тяготы и скорби преображаются в источник огненной духовной радости и хвалы Богу,
возлюбившему и спасающему грешное человечество.
Эта книга была издана в России в начале XX века малым тиражом и, несомненно, Промыслом Божиим
попала в руки святых царственных страстотерпцев. Святая царица Александра Феодоровна читала и
перечитывала ее в заключении в Тобольске, о чем она писала Анне Вырубовой (Танеевой) 24 ноября
1917 года:
"Каждое утро я читаю книгу, которую ты мне подарила семь лет назад, "День за днем", и очень ее
люблю, нахожу много слов утешения". В письмах императрицы и великих княжон тех скорбных дней нет
ни жалоб, ни уныния; наоборот, они старались всех утешить, ободрить даже в самом своем безотрадном
положении, и часто эти слова утешения были взяты из книги "День за днем": "С той минуты, когда вы
отдадите все в Его (Бога) руки, предоставляя Ему управлять вами помимо вас самих и принимая Его
волю беспрекословно, в вашем сердце, поверьте, в душе вашей водворится мир невозмутимый, этот
мир, который превыше всякого разумения". Святые царственные мученики имели в своих душах такой
мир, находясь в заключении, сознавая крушение всего, накануне мученической смерти!
Такова Божественная сила Слова Божия, принятого с живой верой в Иисуса Христа.
Святые отцы советуют ежедневно читать Священное Писание с размышлением.
Данная книга может пробудить в нас потребность обращения к живому Слову Божию каждый день. Оно
будет питать нас духовною пищею, поддерживать нас лучом Небесного света, посылать нам
благословение, утешение, укрепление и силу, чтобы прожить этот день, радуясь, в сознании близости
Господа нашего Иисуса Христа, Его милосердия и помощи. В такой поддержке всегда нуждаются люди, и
дается она всякому, даже самому немощному, кто, сознавая свою немощь и пустоту, идет к Источнику и
наполняется от Него.
 
Январь
 
1 Января
И на этот год.
(Лк. 13,8)
В этих словах есть намек на предыдущие годы. Не в первый раз Хозяин виноградника обращает
внимание на смоковницу и не впервые Он тщетно ищет на ней плода. Быть может, и я в прежние годы не
сумел достаточно усовершенствоваться? Я тоже, быть может, не сумел воспользоваться
представляющимся случаем к добру и, как эта смоковница, не оправдал ожидания моего Хозяина?
Неужели же и в этом году будет повторение того же самого? В прошедшие годы много было потеряно
времени, много случаев было пропущено, мало было ответов на призывы моего Господина! Оглядываясь
назад, на все эти годы, я должен сознаться, что они прошли вполне бесплодно! Неужели же и этот год
будет подобен прошлым бесплодным годам?
Нет, чем меньше остается мне времени для исполнения воли Божией, чем ближе я подвигаюсь к концу,
тем более я обязан образумиться, очнуться и многое изменить в моей жизни! Перебирая в уме все
прошлое, я не могу не вспомнить о тех бесчисленных благодеяниях, которыми осыпал меня Господь. Как
же мне не надеяться, что в этом году Он меня не оставит Своею любовью, Своим милосердием? Что бы
ни ожидало меня в будущем, я не сомневаюсь, что Господь Сам направит каждый мой шаг, и потому, в
полном уповании, переступаю порог начинающегося года.
Спрошу себя только - как я провел прошедший год? Я начинал его с усердными обещаниями, с лучшими
намерениями, но они скоро испарились, и я провел его без пользы, ничего в нем не приобрел, не
двинулся вперед! О, Господи! Не дай мне повторить то же самое "и на этот год"! Помоги принести Тебе
плод в терпении и смирении сердца моего!
 
2 Января
И сказал им Иисус в ответ: пойдите скажите Иоанну, что вы видели и слышали"
(Лк.7, 22)
Иоанн Креститель, тот, про которого Христос Сам сказал, что он был "светильник горящий и светящий"
(Ин. 5,35), томился в темнице правды ради. Верный, неподкупный свидетель Божий прогневил своею
искренностью и смелым обличением греха порочного царя, и тот лишил его свободы, после того как
раньше слушал его с удовольствием, и заключил его в тюрьму Да, пока Иоанн не касался его лично,
Ирод готов был восхвалять его, но лишь только огненное, обличительное слово Божией правды задело
его и его греховную жизнь, он стал врагом Божьему посланнику.
И теперь бывает то же самое: люди восхваляют слово Божие, доколе оно не станет свидетелем против
грехов их. Лишь только душа почувствует обличение и не захочет покаяться и удалить от себя грех, она
отталкивает то Евангелие, которое ее смутило, и, не желая покориться, возмущается.
Иоанн покорился несправедливому приговору, несомненно, потому, что за произволом человека он
увидел волю Божию, которая допустила это испытание. Но туча сомнения пронеслась над душой его, и
скорбные ученики его пришли передать об этом Иисусу.
Иисус твердо надеется на Своего Предтечу; знает, что эта временная туча скоро минует и что за
кровавым исходом этой жизни последует вечная слава. Он знает, что сильный дух Иоанна и теперь
гораздо более занят Царствием Божиим, нежели своею личною участью, и посылает ему ответ
достойный его: "Пойдите скажите Иоанну, что вы видели и слышали: слепые прозревают, хромые ходят,
прокаженные очищаются, глухие слышат, мертвые воскресают, нищие благовествуют". Вот они, приметы
и проявления того Царствия Божия, которое ты пришел возвестить. А тебе, мученик, какое же слово?
"Блажен, кто не соблазнится о Мне".
Господь видит, что ты не соблазнишься, что претерпишь до конца, и называет тебя блаженным. А по
отшествии учеников Иоанна Он продолжает речь о нем, говоря, что он "больше пророка", что он тот, о
котором написано: "вот Я посылаю Ангела Моего пред лицем Твоим". Блажен, кто не соблазнится, даже
когда не видит собственного избавления; блажен, кому дано терпеть, страдать и даже умереть за
правду! Блаженны и те смиренные ученики, которых Господь посылает к своим узникам и страдальцам,
чтобы поддержать и утешить их словом Его неизменной любви!
 
3 Января
Да не скорбите, как прочие, не имеющие упования
(1. Феc. 4, 13)
Каким образом утешает нас слово Божие? Чем врачует оно наши открытые раны? О, не так, как
утешают слова людские! Оно не предлагает нам развлечения, не отвлекает от скорби, не прикрывает
наши раны забвением. Нет! Спаситель не велит нам забывать наше горе, Он допускает наши слезы, Он
Сам плакал над могилой Лазаря. Но Он не велит нам скорбеть так, как "не имеющие упования". И это
упование есть Утешитель, ниспосланный нам свыше, чтобы отвлекать нас от всего земного, направить
наш взор к Господу, там наши сокровища, и там надо искать утешения и радости.
Отшедшие в лучший мир друзья наши уже не вернутся к нам, мы на земле уже не увидим дорогого лица,
не услышим любимого голоса, но все не кончается земною жизнью. Смерть есть только переход к
полноте жизни совершенной - в этом наше утешение, вся наша надежда. Хотя они не вернутся к нам, но
мы пойдем к ним, когда призовет нас Господь. Путь наш длиннее, труд наш еще не окончен, мы еще не
заслужили успокоения, что-то еще остается нам довершить для Господа. Задача наша должна быть
исполнена здесь, на земле. Тогда начнется и для нас вечный, радостный праздник на небе.
Примиримся же с этой задачей, будем выполнять ее добросовестно до конца, сколько бы она нам ни
стоила слез и труда. Будем же "с терпением проходить предлежащее нам поприще" и терпеливо ждать
Божьего призыва в вечную отчизну Какое это будет блаженство, когда в сиянии Его любви мы всегда
"вместе с Господом будем!" (Евр. 12, 1). Неужели, скорбящие братия, вы не находите утешения в этом
живом уповании? Неужели ваши слезы застилают от вас это светлое видение?
О, идите к Нему искать утешения и мира! Он, зная вашу слабость, успокоит вас Своим любящим взором;
Его объятия открыты для вас, поспешите укрыться в них от всех ваших смущений и тревог. Уповайте на
Божественного Утешителя, Который призывает вас к Себе и готов излить на вас, недостойных,
немощных, тот мир и радость, источник которых Он Сам.
Примите со смирением и любовью ниспосланный вам крест и несите его терпеливо. Еще немного, и
наступит блаженная минута, когда Спаситель призовет нас на покой - туда, где уже не будет ни слез, ни
болезни, ни воздыханий.
 
4 Января
Сия болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится через нее Сын Божий
(Ин. 11, 4)
Болезнь, скорбь, горе встречаются на каждом шагу. Нет ни одного человека, который мог бы этого
избежать. Но, хотя горе, в сущности, вещь такая обыкновенная, оно, в то же время, и весьма загадочно.
И среди горя всего чаще, всего естественнее является вопрос: зачем? Полный ответ мы получим,
вероятно, лишь за гробом; но отчасти нам дано и здесь познать цель и назначение ниспосланных нам
испытаний.
Для того, чтобы понять эту цель, мы должны помнить, что наша скорбь не касается только нас лично,
но действие ее простирается гораздо дальше. В истории болезни, смерти и воскрешения Лазаря мы
видим подтверждение вышесказанного. Это чудо, совершенное Спасителем в Вифании, имело четыре
различных действия и значения. Оно было нужно для Самого Спасителя: "да прославится через нее Сын
Божий". Оно было нужно для апостолов: "и радуюсь за вас, что Меня не было там, дабы вы уверовали"
(ст. 15).
Спаситель знал, какое сильное впечатление это чудо произведет на апостолов, и сказал: "Я радуюсь".
Всего ближе это событие касалось, конечно, сестер Лазаря, и когда им был возвращен любимый брат,
оплакиваемый ими, как умерший, они получили и уверенность в Божестве Иисуса Христа. Они познали
впервые, чем Он может быть для всех истинно верующих в Него. Наконец, эта же скорбь, это чудо было
нужно и для самих иудеев. Вспомним слова Спасителя: "Отче, благодарю Тебя, что Ты услышал Меня! Я
и знал, что Ты всегда услышишь Меня; но сказал сие для народа, здесь стоящего, чтобы поверили, что
Ты послал Меня".
Великая скорбь, обрушившаяся на сестер Лазаря, должна была, таким образом, коснуться благотворно
и народа, собранного по этому случаю в Вифании.
Назначение ниспосланного испытания является нам здесь в совершенно новом смысле, оно озарено
новым светом, в который мы, быть может, не привыкли облекать скорбь. Однако же и в наши дни все
испытания и скорби имеют ту же определенную цель - спасение души человеческой. Каждое испытание
есть для Господа лишь способ явить пред людьми всемогущество спасительной Своей благодати.
Ободритесь же, братия! Мужайтесь, укрепляйтесь надеждою, учитесь "хвалиться и скорбями", ибо
"терпение должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без
всякого недостатка".
 
5 Января
Господь да управит сердца ваши в любовь Божию и в терпение Христово
(2 Феc. 3, 5)
Мы все, конечно, готовы обратиться к Господу с такою молитвою, потому что все нуждаемся в терпении.
В Иисусе Христе терпение, как и все прочие Его свойства, достигло совершенства."...Пришел к своим, и
свои Его не приняли" (Ин. 1, 11). Спаситель никогда не терял терпения, никогда не переставал любить,
благословлять, благотворить всем и каждому, всегда был готов излить дары Своей любви, хотя знал и
видел, что люди, в жестокосердии своем, отвергали и не принимали их.
Он открывал Свои объятия, простирал руки Свои к народу, и этот же народ пригвоздил их ко Кресту! Но,
пригвожденные ко Кресту, святые руки несли искупление и жизнь. Как часто сами ученики не понимали
Господа, как часто они огорчали Его своим неверием, своим малодушием, своими колебаниями; однако
Он никогда не раздражался - не умолкало его учение, не ослабевала любовь к ним.
Сколько терпения нужно было, чтобы быть ежедневно в этой страждущей, несчастной, часто неистовой
толпе, которая не давала Ему покоя, требуя от Него исцеления и помощи. Однако Он с постоянной
кротостью отдавался этой толпе, истощая все Свои силы в служении падшему и страждущему
человечеству.
Когда же Он очутился лицом к лицу со Своими врагами, что за чудный пример смирения видим мы в
Нем! С тех пор, как существует мир, никогда ни в ком не проявлялось такого смирения! На жестокие
речи, на угрозы, на грубые обвинения Он отвечал любовью, молитвою за Своих убийц. В ответ на злобу
человеческую Он отдавал Свою жизнь.
Нас изумляет такое поразительное терпение и постоянство Спасителя в Его тяжелом труде на земле,
так часто казавшемся неблагодарным, непроизводительным. Он Сам почти не видел благотворного
действия Своего учения; в этой толпе, следовавшей за Ним, не много было уверовавших. Спаситель был
Сеятелем: жатва была впереди!
Итак, во всех обстоятельствах Своей земной жизни Господь подавал нам пример божественного
терпения. Будем же молиться: "Господь да управит сердца наши в любовь Божию и в терпение
Христово!" Научимся терпеливо сносить неудачу в труде, не унывая; выжидать время благоприятное для
действия, опасаясь поспешностью принести вред вместо пользы и помня, что незрелый плод,
преждевременно сорванный, не имеет надлежащей силы и вкуса.
 
6 Января
Когда я немощен, тогда я силен
(2 Кор. 12, 10)
Отдайтесь всецело Христу! Дайте Ему полную власть над собой: пусть Он Один царствует в вашей
душе. Даже среди вашего труда во имя Христа дайте себе время передохнуть, опомниться и ждать в
безмолвии Его посещения, чтобы не вы, а Он Сам действовал в вас и через вас. Берегитесь слишком
большой суеты в труде вашем. Мы все нуждаемся в ежедневном обновлении, в ежедневном общении и
просвещении свыше. Мы нуждаемся в смирении и мы должны помнить, что "сила Его в немощи
совершается". Должны сознавать свою немощь, сделаться малыми детьми в руках Божиих, дабы рука
Господня управляла нами постоянно.
Вспомните, как "остался Иаков один, и боролся Некто с ним" (Быт. 32, 14). Не в многолюдной толпе, не в
водовороте кипучей деятельности является нам Господь - нет, Он нисходит к нам и находит нас в
одиночестве и тишине. Быть может, и вы одиноки, больны? Быть может, вы чувствуете себя
отчужденными от ближних, покинутыми всеми? Или же вы лишились того дорогого, близкого человека,
который был вашей опорой, вашим утешением в жизни?
Но вы не одни! Христос посетит вас Духом Своим, вы увидите его очами веры, и Он исполнит вас Своею
силою! Но для того, чтобы принять от Него этот дар, надо проникнуться смирением, надо обратиться и
быть, как дети, тогда только можно получить дары Духа Святаго. Прежде всего, нам необходимо сознать
наше собственное бессилие и силу Божию, которую Иаков узрел в борьбе с Богом, когда увидел Бога
"лицем к лицу".
"И повредил состав бедра у Иакова" (Быт. 32, 25). Он и прежде был верующим человеком, но после
встречи с Господом превратился в "Израиля", т. е. одолевающего. Наши постоянные неверности, наши
отступления, наши падения происходят от того, что душа наша еще не встретилась с Господом, что мы
не приняли в себя Святаго Духа Божия. Только в ежедневном общении с Богом, получая из рук Его силу
вечной жизни, можем мы побороть немощи наши, чтобы не ослабеть, не упасть и не погибнуть на
земном пути.
 
7 Января
Приобретайте себе друзей богатством неправедным, чтобы они, когда обнищаете, приняли вас в вечные
обители
(Лк. 16, 9)
Притча о лукавом управителе смущает многих. И в особенности в ней для многих непонятно, почему
Спаситель как бы ставит в пример управителя лукавого, почему Он хвалит его и говорит ученикам:
"приобретайте себе друзей богатством неправедным". Но, рассмотрев внимательно этот рассказ, мы
найдем объяснение.
Во-первых, Спаситель не ставит в пример этого человека - Он выставляет его неправильный и
бесчестный поступок как предупреждение тем, кто склонен впасть в тот же грех. Далее, Он указывает,
насколько "сыны века сего догадливее сынов света, в своем роде", т. е., напрягая все усилия к
извлечению пользы из каждого представляющегося случая, они, другими словами, предусмотрительно
откладывают на черный день и поступают догадливее сынов света.
Хотя многие и сознают на словах, что время ничто в сравнении с вечностью, однако же вся их забота
сосредоточена на временном, преходящем благе. Они не проявляют в стремлении к вечным благам того
усердия, которым исполнен управитель лукавый в достижении своих житейских целей. Вот что хотел
сказать Господь, а никак не оправдать этого человека.
Часто говорится, что Спаситель похвалил управителя лукавого, но, прочтя со вниманием стих 8-й, мы
увидим, что его хвалит хозяин за то, что он поступил догадливо. Остается третий пункт, заключающийся
в словах Спасителя: "Приобретайте себе друзей богатством неправедным". Что разумеет Спаситель под
этим выражением? Он называет богатством неправедным деньги, которые так часто, и даже в
большинстве случаев, служат соблазном и средством для греха.
"Как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие!" (Мк. 10, 23). Считая всякое земное богатство
неправедным, Спаситель указывает на тот единственный путь, которым оно может послужить нам во
спасение: мы должны приобретать заботой о нищих и неимущих таких друзей, которые встретят нас с
радостью в загробной жизни и откроют нам двери в вечные обители. В этой притче Господь учит нас
смотреть на богатство, как на талант, вверенный нам на пользу ближних, в употреблении которого от
нас потребуется строгий отчет. Итак, в этом свете притча становится нам ясна, и ни одно слово,
сказанное Спасителем, не должно быть камнем преткновения. Каждое смущение мы можем устранить
молитвою о том, чтобы Господь "отверз наш ум к уразумению Писания" (Лк. 24,45).
 
8 Января
"Душа моя скорбит смертельно; побудьте здесь и бодрствуйте со Мною".
(Матф. 26, 38).
Какъ поразительно это слово!
То было повеление или скорее просьба Спасителя ученикам, и бедные, усталые ученики ее не
удовлетворили. "Дух бодр, плоть же немощна" [Матв. 26, 4]; даже в Апостолах, человеческая плоть
заглушила духовную бодрость. Не обращается ли отчасти и к намъ этот призыв Спасителя: "побудьте
здесь и бодрствуйте со Мною". Онъ нас не оставляет; хотя и невидимо, Он всегда с нами. При этой
мысли, земная жизнь наша превращается в нечто торжественное и священное, "Побудьте здесь",
говоритъ Господь, и ждите Моего призыва, ждите, подчас среди тоски и страдания, но со взором, всегда
устремленным к восходящей заре, в твердой уверенности, что Он видимо предстанет пред нами. Мы
услышим Его голос, зовущий нас: "встаньте, пойдем", - уже не к Голгофе более, не ко кресту, но к
воскресению, к небесной отчизне, в вечную радость!
"Бодрствуйте со Мною". Мы никогда не бываем одни в нашей скорби; "Близок Ты, Господи!" [Пс. 119,
151], так близокъ, что каждый наш шепот Ему слышен, каждый вздох Им замечен. Отец Небесный
сочувствует нам, и ожидает той минуты, когда Онъ найдет нас готовыми принять Его помощь; тогда Он
пошлет нам облегчение. Спаситель Сам нуждался в сочувствии, но по телесной своей немощи ученики
не сумели в тяжелую минуту поддержать Его этим сочувствием. Кто-же лучше Его может понять нашу
тоску? Он всегда к нам близокъ, и Сам поможет нам ответить на Его призыв: "бодрствуйте со Мною". Так,
Господи! Помоги нам, пробуди нас отъ сна греховнаго, дай нам настолько быть в единении с Тобою,
чтобы намъ невозможно было дремать душою, когда Твое дело зовет или страдает, когда Ты
нуждаешься даже в немощныхъ Твоих соработниках! "Жатвы много, делателей мало", - Ты Самъ сказал.
[Матв. 9, 37]. Ты Сам ушел на небо, но дело Твое осталось на земле; дай, чтобы, по нашему нерадению,
не было ущерба этому святому делу!
 
9 Января
Так говорит Господь, создавший тебя, и образовавший тебя... не бойся... ибо Я излию воды на жаждущее
и потоки на изсохшее
(Ис. 44, 2. 3)
Он понимает все наши нужды, потому что Он создал нас Своею рукою, образовал нас, как горшечник
образует из глины все, что ему угодно. Создавший, без сомнения, и поддержит Свое создание. "Не бойся,
ибо Я излию воды и потоки всюду", - вот что Он говорит нам; где жажда, там будут источники воды живой.
Мы жаждем ежеминутно Его присутствия, Его мира, Его спасения, и Он обещает потоки!
"Разверз камень, и потекли воды, потекли рекою по местам сухим" (Пс. 104, 41). Только один Господь
может это сделать. Тяжелый жизненный путь - это часто сухая, бесплодная пустыня, в которой
изнемогают наши силы. Горе не всегда смягчает, а чаще ожесточает нашу душу; но когда Господь
прострет руку Свою над нашим горем, когда Он достучится до нашего ожесточенного сердца, тогда, и
только тогда, польются на нас целебные потоки воды живой, орошающие все сухие, бесплодные места.
И если даже наши нравственные силы истощены до того, что мы сами не сознаем нашу жажду, поверим
Ему, что мы земля иссохшая, нуждающаяся в небесной влаге, и попросим Его послать потоки вод, чтоб
оросить и оживить пустыню. Он облегчит, восполнит нужду нашу обильнее, чем мы можем себе
представить, и утолит всякую духовную жажду.
В св. Писании сказано: "И показал мне чистую реку воды жизни, светлую, как кристалл, исходящую от
престола Бога и Агнца" (Откр. 22, 1). Пока река эта течет, все жаждущие души могут приступить к ней и
пить эту воду сколько хотят: ибо: "из потока сладостей Твоих Ты напояешь их". (Пс. 35, 9). Полнота
радостей бесконечных ожидает нас, когда все земные скорби пройдут и когда Господь найдет нас
готовыми вкусить блаженство небесное, которое Он уготовал нам.
 
10 Января
Ты, Господи, не удаляйся от меня, Сила моя! поспеши на помощь мне!
(Пс. 21, 20)
Спаситель! Я прихожу к Тебе не потому, что могу принести Тебе веру твердую, непоколебимую, сердце,
полное упования и покорности. Нет! Я прихожу, потому что я ничего не имею, потому что я обнищал. Я
терплю голод и жажду, и Ты один можешь насытить меня хлебом жизни и напоить источником воды
живой.
Господи! Я ничего не могу принести Тебе, кроме сердца сокрушенного, которое кладу к Твоим ногам. В
мучительные часы одиночества из глубины моей скорби взываю к Тебе, зная, что Ты хочешь извлечь
меня из бездны сомнений и греха, в которой я погряз, и призываешь меня Сам на Твой брачный пир. Да,
хотя я нищ и убог, я знаю, что Господь хочет облечь меня в светлую одежду, превратить мою нищету в
богатство нетленное и мое убожество увенчать вечною славою. Он один силен истребить все злое в
душе моей, озарить мрак Своим светом, наполнить всю пустоту мою полнотою Своей благодати.
 
11 Января
Сокровенный сердца человек
(1 Петр. 3, 4)
Каждый из нас живет двойною жизнью. Есть человек внешней жизни, каким он представляется
посторонним, и есть человек сокровенной жизни, каким он предстоит перед Богом. Кто-то даже сказал,
что в каждой личности сидят четыре человека: тот, которого люди знают; тот, которого близкие друзья
знают; тот, которого он сам знает, и тот, которого Бог знает. Эти четыре человека друг на друга большею
частью мало похожи.
Человек не тот, каким он кажется не только людям, но даже и себе. Тот, которого знает и видит Бог, -
это сокровенный человек без притворства, без лжи, без всякой прикрасы.
Помнится у родительского дома одна тяжелая доска, которая лежала прямо на земле, на заднем дворе.
Мы, дети, иной раз подбегали к ней и с большим усилием приподнимали ее, чтобы посмотреть, что там
под нею. Ах, какой ужас! Ползли во все стороны какие-то серые, отвратительные гады, и как они
прятались от света! Мы скорее опускали доску, убегали подальше, а потом опять приходили посмотреть.
Пожалуй, у каждого есть такая доска в душе и в жизни. Наружная сторона ее, может быть, полированная,
изящная, она нам самим нравится, и мы охотно показываем ее другим. Но есть внутренняя сторона,
спрятанная, темная, которая к земле приникла и все нечистое прикрывает. Поднять надо эту доску,
пусть пропитается она насквозь светом Божиим, пусть очистится внутренность, и пусть предстанет пред
Богом "сокровенный человек", Ему угодный, которого "грех покрыт, и в чьем духе нет лукавства" (Пс. 31,
1).
 
12 Января
Петр же следовал за Ним издали
(Мф. 26, 58)
Петр следовал, но это следование привело его к отречению, потому что он следовал "издали". Он
отдалился от Христа, в этом было начало зла; он отстал от Него, и между ним и Учителем образовалось
слишком большое расстояние. Он чувствовал некоторое влечение, он следовал за Ним, но не довольно
близко.
Совершенно таким же образом и в наши дни многие следуют за Христом: они не покидают Его вполне,
они не переходят на сторону неверующих, но они не связаны с Ним тесными узами, они не идут за Ним
шаг за шагом, они следуют "издали". Сколько людей отдаются мирским заботам, светским
удовольствиям и через то теряют общение со Христом; они слишком поглощены всякими делами, они
подходят ко Христу лишь по обычаю в воскресный день, но теряют Его из виду в продолжении недели.
Молитвы их становятся реже и короче, они перестают изучать Слово Божие, вера их охладевает, все
духовное обращается в мертвую букву Только на вид они еще следуют за Христом, но на деле они очень
далеки от Него и близки к полному отречению.
Спросим же и мы самих себя, как мы идем за Христом? С ревностью ли, с любовью, или отстаем мы,
подобно Петру, отвлекаясь посторонними предметами? Такой путь всегда опасен: тот, кто сегодня
удаляется от Христа, тому угрожает завтра полное отречение от Спасителя - и сколько горьких слез это
будет стоить, сколько вреда будет через это принесено и себе, и другим!
 
13 Января
Господь показал ему (Моисею) дерево, и он бросил его в воду, и вода сделалась сладкою
(Ис. 15, 25)
В истории странствования народа Израильского по пустыне есть много утешительного для нас.
Израильтяне пришли к источнику, но вода оказалась горькой, и они ее пить не могли. По обыкновению,
они стали роптать на своего вождя, Моисея, и он возопил к Господу. Тогда "Господь показал ему дерево,
и он бросил его в воду, и вода сделалась сладкою". Вода осталась та же, но вкус ее изменился.
Поразительно, как часто Господь и теперь обращается с нами, как некогда с народом Израильским.
Испытания, болезни и скорби не минуют христиан, напротив, часто кажется, что они ими наделены вдвое
больше других. Но на все эти испытания, на все скорби наши Господь отвечает словами: "Сие сказал Я
вам, чтобы вы имели во Мне мир" (Ин. 16, 33). Вот наше целебное дерево. Сам Господь наш Иисус
Христос - один Он может утешить в скорби и исцелить в болезни.
Какая духовная высота в словах апостола Павла: "Хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит
терпение, от терпения - опытность, от опытности - надежда" (Рим. 5, 3). И чем ярче описывает он
испытанные им скорби, тем глубже и сильнее воздает хвалу той благодати, тому чрезвычайному
утешению, которыми все эти горести покрыты и услаждены. "Мы отягчены были чрезмерно... но Бог
избавил... избавляет... и еще избавит" (2 Кор. 1, 8-10). Павел безбоязненно вкусил из этой горькой чаши,
уповая на то, что, по мере умножения страдания, умножается Христом и утешение (2 Кор. 1, 5).
Не будем же предаваться унынию, зная, что никогда не может пересилить нас никакая горесть земная,
потому что "довольно для нас Его благодати" во всякое время.
 
14 Января
Она воспитала детей, принимала странников, умывала ноги святым, помогала бедствующим и была
усердна ко всякому доброму делу
(1 Тим. 5, 10)
Таковы были диакониссы в первые века христианства; верные, усердные, отзывчивые на все нужды,
неутомимые, проникнутые одной мыслию, одним стремлением - все делать во славу Божию.
"Все у вас да будет с любовью", - говорит апостол Павел. Что же могло внушить такой женщине
совершать дела милосердия, что могло поддержать ее на высоте полного самоотречения, если не
любовь, способная согревать, оживлять и освещать все и всех вокруг себя. Забывая о себе, она
отдавала себя Богу, а в Нем и всякому ближнему.
Такое служение доступно и нам. Господь, Который был среди людей "как служащий", научил Своих
учеников служить. Так же и теперь: для истинных Его учеников вся жизнь - одно служение; они "ходят с
места на место, делая добро", и испытывают, что "блаженнее давать, нежели принимать" (Деян. 20, 35).
И когда перейдет такая душа в вечность, "дела ее пойдут вслед за нею" (Откр. 14, 13). Да, сделанное
добро не умирает, зажженный светильник не угасает; он светит нам долго после того, как отнято у нас
дорогое существо; влияние его безконечно, и даже смерть не может его уничтожить, оно влечет нас к
небесному.
Светлая звезда хоть и скрылась с нашего небосклона, но не угаснет никогда, и у Бога сохраниться
всякое доброе слово, всякая попытка ободрить и утешить несчастного, всякий ьлагой совет, данный
своевременно и почерпнутый из единого Источника истинной любви. Снова и снова встречаются нам, и
на нас самих и на других людях, следы благодатного влияния тех, кого мы лишились, они становятся для
нас тогда особенно живы, и мы с радостью и благодарением сознаем, что "видимое временно, а
невидимое вечно" (2 Кор. 4, 18).
 
15 Января
Теперь призовите мне гуслиста. И когда гуслист играл на гуслях, тогда рука Господня коснулась Елисея
(4 Цар. 3, 15)
У пророка Елисея, возмущенного нечестием царя Иорама, стало тяжело на душе, он не мог ни на что
смотреть, ничего решать, ему захотелось хоть на минуту чего-то, успокаивающего растревоженный его
дух. И вот он призывает гуслиста, и этот человек, имя которого даже не упоминается, исполняет именно
то, для чего был призван. Бог ему дал музыкальное дарование, и он этим дарованием беспрекословно,
своевременно послужил пророку Божию. Более того: чудное, великое дело совершилось во время его
игры. "Рука Господня коснулась" смущенного сердца раба Своего Елисея, и ему открылось, ЧТО именно
он должен решить и сказать от Имени Господа.
Разум его прояснился, и уста его опять с торжественною уверенностью произнесли: "Так говорит
Господь". Он успокоился и в утихшей душе расслышал опять голос Божий. А способствовал всему этому
послушный, усердный гуслист; он откликнулся на зов и послужил, чем мог. Может быть, он был очень
незначительный человек, но тут он совершил великое дело.
Что же нам за польза от этого всего? Большинство людей хочет делать большие дела, ищет
самостоятельности и славы и пренебрегает малой услугой, мелким, по-видимому, делом, считая его или
ниже себя, или безполезным. Не понимают они, что не то действительно велико, что кажется таким:
мысли Божии не наши мысли, и Его оценка с нашей не сходится. Две лепты вдовицы были Ему дороже
всех прочих сокровищ; каждое одеяние, сшитое для бедных благочестивой женщиной (Деян. 9, 36-43),
перечисляется в Его слове, и музыка этого гуслиста тоже не забыта.
С другой стороны, многие громкие, видные дела человеческие не имеют у Него цены. Итак, "служите
друг другу каждый тем даром, какой получил, как добрый домостроитель многоразличной благодати
Божией" (1 Петр. 4, 10), и помните, что служение, принесенное одному из Его учеников, или пророков,
или вестников, получит от Него великое воздаяние.
 
16 Января
Многие придут под именем Моим и будут говорить: я Христос"
(Мф. 24, 5)
Древняя легенда гласит о странном случае в жизни св. Мартиниана. Однажды, усердно занимаясь в
своей келлии изучением Священного Писания, он услышал легкий стук в дверь. "Войди", - сказал монах.
Дверь отворилась и перед ним очутился прекрасный незнакомец с орлиным взглядом, в княжеской
одежде. "Кто ты?" - спросил св. Мартиниан. "Я - Христос", - ответил незнакомец.
Повелительный голос и гордая осанка нежданного посетителя не смутили скромного инока; окинув его
пытливым взглядом, он тихо сказал: "Где раны от гвоздей?" Он заметил отсутствие ран, этой
неминуемой принадлежности распятого Спасителя. Царская осанка, богатая одежда незнакомца не
могли свидетельствовать о его подлинности. На холеных, покрытых драгоценными кольцами руках
недоставало следов распятия.
Обличенный во лжи, застигнутый в злом замысле, сатана - ибо это был он - поспешно бежал из келлии.
Мы можем и теперь извлечь полезный урок из этой легенды. Именем Христа прикрывается многое и в
наши дни. Как узнать веру истинную, как разобраться в бесчисленных новых началах и учениях, которыми
хотят заменить все древнее, освященное веками? Святой инок нашел разрешение этого вопроса: он
искал следы распятия на явившемся ему видении человеческой славы.
Без крестной смерти Спасителя, без искупительной жертвы Его Евангелие потеряло бы всю силу Крест
Христов есть основание и центр, из которого исходят светлые лучи мира, радости и надежды. То, что не
носит на себе следов распятого Спасителя, что не проникнуто духом Креста и противоречит
Евангельскому учению, не может называться Именем Христовым, не может принадлежать Ему и не от
Бога исходит. "Возлюбленные! Не всякому духу верьте, но испытывайте духов, от Бога ли они" (1 Ин. 4, 1).
 
17 Января
За всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда
(Мф. 12, 36)
В снежных горах Швейцарии, в некоторых местностях, проводники предупреждают путешественников,
чтобы они не произносили ни одного слова, т. к. от малейшего колебания воздуха нависший снег может
отделиться от глыбы и произвести обвал, уносящий все за собою в пропасть. Кто бы подумал, что одно
слово может иметь такие страшные последствия? Однако нравственное влияние наших слов еще
невыразимо значительнее. Необдуманные слова, которые мы так часто и легко бросаем на ветер,
двигают событиями в течение веков, и великий день суда обнаружит страшные последствия наших слов.
В тот день мы дадим ответ "за всякое праздное слово". Не страшно ли подумать о множестве сказанных
нами слов, которые предстанут пред нами тогда с неумолимой ясностью? "Праздные слова" - это те,
которые возникают из праздной жизни, слова ненужные, легкомысленные, часто вредные. Такие пустые
слова, переходящие, от нечего делать, из уст в уста, нередко чернят нравственный облик человека,
наносят раны, выражают злорадство при виде чужой неудачи и из пустых становятся жестокими.
К "праздным словам" принадлежат и те разговоры, вторгающиеся в сокровенную область семейной
жизни, которые под видом пустой шутки или неуместного намека могут пошатнуть основы семейного
счастья. Нужно быть достаточно осторожным в употреблении слов. Пусть слова наши будут правдивы,
просты, чистосердечны, пусть будут они доброжелательны и любвеобильны.
"Слово ваше да будет всегда с благодатью", - говорит ап. Павел (Кол. 4, 6). Мысль о суде Божием
должна быть уздой нашему языку Мы говорили бы с большей мудростью, если бы помнили постоянно,
что слова наши слышны на небе и что в них мы найдем себе оправдание или обличение в последний
день. Как священно было бы для нас каждое слово, как чисто, как правдиво, если бы мы помнили, что
одно из имен Самого Иисуса Христа было - "Слово" (Ин. 1, 1).
 
18 Января
Ибо знаю, что это послужит мне во спасение, по вашей молитве и содействием Духа Иисуса Христа
(Флп. 1, 19)
Когда an. Павел писал эти слова, он находился в весьма тяжелом положении, был в тюрьме и, быть
может, накануне мученической смерти. Многие братья изменили ему, "думая увеличить тяжесть уз его"
(Флп. 1, 16), а забота о всех насажденных им Церквах постоянно угнетала его.
Однако все это представляется Павлу в ясном свете, и он видит во всем благое значение. "Я знаю, -
говорит он, - что это послужит мне во спасение". Все, что случилось с ним в Риме, представлялось
Филиппинским друзьям его большим бедствием, но у Павла другая точка зрения: он во всем видит
"спасение", успех благовествования, победу над злом и ожидает самых лучших последствий от всех
постигших его напастей.
Только при ниспосланной свыше благодати Божией возможен такой благоприятный исход переносимых
испытаний, достижимый "молитвой" и "содействием Духа". Сами по себе никакие обстоятельства не
послужат нам во благо. Только перенесенные с молитвой и смирением, они могут достигнуть цели.
Действие молитвы поразительно: как часто она превращает зло в добро! Под ее влиянием из тьмы
появляется свет, горе обращается в радость, среди бури возникает тишина и утихает всякая боль.
Ответом на молитву прежде всего бывает "содействие Духа", и только при Его божественном содействии
все то, что бы с нами ни случилось, послужит нам "во спасение".
 
19 Января
Тень проходящего Петра
(Деян. 5, 15)
Во времена апостолов люди спешили со своими нуждами к ним и приносили больных и расслабленных,
чтобы хотя тень проходящего Петра осенила их, уверенные, что тень эта принесет исцеление и жизнь.
Каждый из нас, проходя по жизненному пути, бросает на него свою тень. Жизнь наша сама по себе
отражается на окружающих, и мы должны прилагать все наши старания, чтобы это отражение приносило
с собой пользу, облегчение и исцеление. Влияние наше на ближних действует не только сознательно, но
невольно и незаметно. Что-то неуловимое распространяется вокруг нас от всего нашего существа на
окружающих, как тонкий аромат цветов, незаметно насыщающий собою воздух. Деятельность наша
может прекратиться, но жизнь не прекращается, и одним нашим существованием мы помогаем или
мешаем существованию других. Человеческие недостатки и качества заразительны и даже
бессознательно для нас самих влияют на окружающих. Это влияние, когда оно благотворно, напоминает
живительное дуновение горного воздуха, которое стольким приносит здоровье и силу.
Какую же тень бросаю я ежедневно вокруг себя? Действует ли она, как ядовитый, смертоносный змей,
или же, как древо жизни, приносит целебный плод? Способна ли тень моя прикрыть от невзгод тех
бесчисленных труждающихся и обремененных, которые встречаются повсюду? После случайной встречи
со мною, после обмена несколькими словами чувствует ли себя встречный сколько-нибудь ободренным?
Когда мы сами, под влиянием Духа Божия, проливаем любовь, участие и мир, то каждое наше слово,
каждый взгляд может поднять дух в наших ближних, передавая им то, что нам Господь для них дает.
Таким образом, даже тень некоторых людей действует благотворно. Такова ли моя тень?
 
20 Января
Веруйте в свет, да будете сынами света
(Ин. 12, 36)
Учитесь так жить, чтобы ваш взор всегда был обращен к свету, Свет же этот - Христос, сказавший: "Я
свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" (Ин. 8, 12).
Если мы будем ходить в этом свете, то станем сынами света, тьма потеряет над нами свою силу, и мы
переселимся "от власти тьмы в Царство возлюбленного Сына Божия" (Кол. 1, 13).
Тогда мы сами будем светильниками, озаряющими мрак скорби в жизни других, и научимся с самых
молодых лет творить дела любви, самозабвения, милосердия, сострадания к ближним. И сила света, в
нас действующая, не оскудеет и в старости и озарит дни немощи, страдания и минуту перехода в другой
мир.
Будем ежедневно воспринимать какое-нибудь слово утешения из Священного Писания, будем хранить в
нашем сердце залог радостных, ободряющих мыслей; будем постоянно всматриваться в Евангелие,
взирать на светлый образ Христа, и наша душа обратится в живой источник света и радости. Тогда
радость в Господе и мир Божий, "который превыше всякого ума" (Флп. 4, 7), будут преобладать в нашей
жизни, и мы предвкусим уже здесь, на земле, что "блаженство в деснице Его во век" (Пс. 15, 11).
 
21 Января
Благословлю тебя... и будешь ты в благословение
(Быт. 12, 2)
"Благословляйте, - говорит ап. Петр, - зная, что вы к тому призваны, чтобы наследовать благословение"
(1 Петр. 3, 9). Кто сам получил благословение, тот будет его передавать. Благодать Божия, любовь
Божия не застаиваются в сердце: им свойственно идти дальше, и этому сердцу назначено быть
проводником благодати. Любовь свыше течет через одну душу на другие, и эта душа, источая благодать,
опять наполняется от того "потока Божия, который полон воды" (Пс. 64, 10).
Так было с Авраамом, когда он верою повиновался призванию и стал отцом всех верующих. Так было со
многими ветхозаветными и новозаветными слугами Божиими. Тому же призванию должны повиноваться
и мы - призванию быть истинно верующими, открыть душу широко, чтобы воспринять уготованное ей
благословение во Христе, наполниться им до края и через край, помня, что это благословение дано
человеку не только для себя, но для передачи всем его окружающим.
И эта передача совершается иной раз и без слов, тихо, без шума, тем беспрерывным, неуклонным
влиянием, которое действует во всякой среде, при всяких обстоятельствах, несмотря на сопротивление
и препятствия. Ребенок поддастся этому теплому отражению любви Христовой, и сердце его повернется
к Спасителю; юноша беспечный остановится и задумается при встрече с таким носителем
благословения; бедняк почувствует участие неземное и возблагодарит Бога. В семье такой сосуд
благодати будет поддержкой, помощью, светом для всех. Грех не уживется в соседстве с ним, и грешник
почувствует себя смущенным и обличенным. В благодати нуждаются люди, и дается она всякому, даже
самому немощному, который, сознавая свою немощь и пустоту, идет к Источнику и наполняется от него.
 
22 Января
Ибо воля Божия есть освящение ваше
(1 Фес. 4, 3)
Некоторые верующие люди не сознают, что живая вера обязует их стремиться к совершенствованию;
она у них бездействует, и они не становятся лучше. Довольствуясь тихой, безмятежной жизнью, желая,
чтобы все осталось по-прежнему, они нисколько не думают о необходимости той великой перемены,
которая должна произойти в нас при нашем обращении. "Вера без дел мертва", - говорит апостол Иаков
(Иак. 2, 20), и дела любви, дела самоотвержения, развитие духовных наших сил, укрощение нашего нрава
и греховных наклонностей, подражание нашему великому Учителю и Господу естественно истекают из
истинной, глубокой веры. "Воля Божия есть освящение наше" (1 Фее. 4, 3).
Господь желает нашего совершенства, и в Нем мы не только найдем избавление от искушения, но и
неисчерпаемый источник духовных сил. Господь прощает грехи с тем, чтобы мы от них отказались. Он
открывает дверь перед нами, но Он не впустит нас в эту дверь необновленными, с нашими старыми
грехами, с дурными наклонностями, с порочными мыслями. Одержимые проказой нуждаются не только в
прощении, но и в исцелении. Так и с нами; прощение нам необходимо, но вместе с тем нам нужно и
целебное средство от нравственного недуга.
В письме к собрату одно духовное лицо говорит: "Никогда не прекращай внушать твоей пастве, что
высшее счастье состоит в святости и что конечная цель искупительной жертвы Спасителя есть
привлечение людей к святости и подражанию Христу".
 
23 Января
Я готов
(Рим. 1, 15; Деян. 21, 13)
Готов служить, готов страдать, готов умереть - вот к чему готовился ап. Павел! Дай Бог нам такую же
готовность ко всему, в чем состоит воля Божия о нас. Обращение ап. Павла было цельное,
бесповоротное. В нем не было никаких колебаний, он не обращался за советом к людям, не искал
одобрения, не торговался со своею совестью, не стоял в нерешительности на пороге долга. Жизненный
подвиг простирался перед ним, и, твердо идя ему навстречу, он говорит: "Я готов!" Вступить в самый
центр языческого мира для личной, непосредственной борьбы с язычеством было не легко. Но, не
останавливаясь ни на минуту перед этим подвигом, Павел говорит: "Я готов благовествовать и вам,
находящимся в Риме" (Рим. 1, 15), и он был одинаково "готов" все перенести для исполнения воли
Божией.
Иерусалим был тогда местом казни святых последователей Христа, неминуемая опасность ожидала их
там, однако Павел был "готов умереть в Иерусалиме" (Деян. 21, 13); и когда наконец он стал лицом к
лицу со смертью, он был "готов" отдать себя в жертву, готов сложить голову за свои убеждения. Высшая
черта в характере ап. Павла есть именно эта готовность неуклонно идти навстречу всякому долгу, будь
то страдание или даже смерть.
Дай Бог всякому такую готовность! Дай, Господи, и мне с радостью стремиться туда, куда Ты мне
повелишь, и неустанно исполнять Твою волю, никогда не ослабевая в усердии. Да буду и я послушен
Тебе, даже если придется оторваться от моей деятельности и быть обреченным на узы бездействия. И
когда наступит мой смертный час, дай мне быть готовым оставить все дорогое в Твоих руках и,
устремившись всем сердцем к Тебе, доверить душу мою Твоей любви!
 
24 Января
Слушают слово, но, отходя, заботами, богатством и наслаждениями житейскими подавляются и не
приносят плода
(Лк. 8, 14)
Так описывает Спаситель допускающих тернию заглушить слово Божие. Семя пускает корни,
пробивается наружу и даже достигает некоторого роста, но подавляется мирскими влияниями и не
приносит плода. Тут есть знаменательное слово - "отходя". Они возвращаются, впадают снова в
водоворот житейской суеты, и в этом омуте не остается места никаким возвышенным чувствам. На этой
почве слово Божие произрасти не может. Житейское часто задерживает духовное.
Влияние слова Божия подавляется наслаждениями плоти, влечением к светским утехам и
удовольствиям. Невозможно отдаваться одновременно Царству Божию и царству мирскому. Пока мы
"заботимся и суетимся о многом" (Лк. 10, 41, 42); - мы неизбежно забываем, "что одно только нужно".
Люди, особенно молодые, иной раз опасаются христианской жизни, думая, что она отнимет у них всякую
радость и откроет им путь суровый и бесцветный. Какое ложное представление, побуждающее многих
оставаться на полдороге! "Вкусите и увидите, как благ Господь" (Пс. 33, 9), - говорит Священное
Писание. И все, которые вкусили, убедились, что никакие земные наслаждения не могут сравниться с
тем изобилием радости и той глубиной мира, с той полнотой жизни, которую дает Господь любящим Его.
 
25 Января
Всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет во век. Веришь ли сему?
(Ин. 11, 26)
Да, Господи, я верую сему - и никогда не умру. Когда душа моя разлучится с телом, то будет лишь
подобие смерти, потому что моя душа никогда не разлучится с Богом. И не будет уже той смерти, от
которой спас нас Христос, избавив от злейшего врага, порожденного грехом. "Последний же враг
истребится, - смерть" (1 Кор. 15, 26). Мы верим сему твердо и непоколебимо, ибо "кто отлучит нас от
любви Божией"? (Рим. 8, 39).
Мы члены Тела Христова, мы принадлежим Ему, мы сочетались со Христом навеки, Он не выпустит нас
из Руки Своей. Как можем мы умереть, если Дух Божий обитает в нас? Жизнь, дарованная Богом, не
может разлучиться с Ним, Источником Жизни. Сам Христос есть жизнь наша, и Он сделался для нас от
Бога не только "искуплением, но и праведностью", чтобы мы, очищенные от греха, стали пригодны для
того Небесного Царствия, куда "не войдет ничто нечистое" (1 Кор. 1, 30). Взирая на Него, мы
простираемся вперед в непоколебимой уверенности, что души наши погибнуть не могут. Искупленные
Святою Кровью Христа, умирая в Нем для греха, они в Нем и оживут для вечной жизни, для вечного
блаженства.
 
26 Января
Знаю, что придет Мессия, то есть Христос, когда Он придет, то возвестит нам все
(Ин. 4, 25)
Мы многое хотели бы знать, а знаем так мало! Столько вопросов остаются неразрешенными, столько
непонятного в нашей жизни, что мы, конечно, готовы присоединиться к трепетному ожиданию,
выраженному в словах Самарянки: "знаю, что придет Мессия... возвестит нам все".
Напрасно мы ищем здесь, на земле, хотя бы намека, бросающего некоторый свет на загадочные
события, которыми полна наша жизнь; нет, тайна жизни нашей и ее значение остаются для нас
сокрытыми. Но как все изменится с явлением Спасителя! Когда Он придет, вековое молчание, которым
мы так тяготимся, будет прервано, объяснение будет дано - "Он возвестит нам все". Он раскроет все
непонятные свойства человеческой природы; мы узнаем значение скорби, омрачившей наше
существование, причину несправедливости и неравномерности в судьбе человеческой; мы поймем тогда
многое, казавшееся непонятным и ненужным, на что мы так часто жаловались и с чем примириться не
могли. "Когда придет Мессия", глаза наши откроются.
Сколько неразгаданных тайн уносит с собою могила, сколько необъяснимого в судьбе каждого, сколько
недоразумений, портивших часто лучшие отношения, все это нам станет ясно, "когда придет Мессия".
Тогда мы увидим, что все содействовало ко благу (Рим. 8, 28), а пока еще длится время ожидания, не
будем терять этого времени в бесплодных вопрошаниях. Усвоим то, что уже открыто, что не исчерпается
во всю жизнь нашу и что может дать нам силу жить для Христа и умереть с Ним. Будем помнить эти
слова, касающиеся каждого из нас: "сокрытое принадлежит Господу Богу, открытое же вам и сынам
вашим навеки" (Втор. 29, 29).
 
27 Января
И пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры и устремились на дом тот, и он не упал, потому что
основан был на камне
(Мф. 7, 25)
Однажды в чудное весеннее утро две птички вылетели свивать гнездышки. Одна из них выбрала
прелестный уголок и расположилась между ветками густого дерева. Воздух благоухал ароматом свежей
зелени, внизу журчала речка, весело сверкая днем на солнышке, а ночью отражая бесчисленные
небесные светила. Но вдруг, поздно вечером, разразилась буря; речка превратилась в бурный поток,
выступила из берегов и затопила всю местность далеко кругом, уничтожая все по пути. Дерево было
сломано, гнездо разрушено, и исчезло уютное жилище бедной птички. Она свила его слишком низко,
рассчитывая лишь на теплые, солнечные дни и тихие звездные ночи.
Другая птичка поднялась на недосягаемую высь и свила гнездышко в диком ущелье, на высокой скале.
Там скоро закипела молодая жизнь, гнездышко наполнилось птенчиками. Разразившаяся буря
прогремела внизу, в долине, пронеслась мимо скалы, но не могла достигнуть до высокой вершины, - и
утром, когда солнце засверкало вновь, теплое гнездышко, оставшееся невредимым, было на своем
месте, в безопасности.
А мы где свили свое гнездо? Где основание наших мыслей и чувств? Стоит ли душа наша на твердом,
непоколебимом камне веры, готовая противостоять всем соблазнам и искушениям, или же мы построили
"дом свой на песке, - и падение его будет великое"? "Никто не может положить другого основания, кроме
положенного, которое есть Иисус Христос" (1 Кор. 3, 11).
 
28 Января
Я буду с тобою
(Ис. 3, 12)
Когда были сказаны Моисею эти слова? Когда они понадобились ему больше всего на свете и подвигли
его на великий, непосильный подвиг? Было время, когда он занимал высокое положение приемного сына
царя, когда он считал себя сильным и мудрым и двинулся, в пылу этой силы плотской, на помощь своему
народу Но что из этого вышло? Полная неудача, полное поражение, и Моисею пришлось бежать от
разгневанного Фараона и от негодующих на него соотечественников. Тогда настало время его терпения
и сокрушения. Пришлось удалиться в пустыню и там исполнять сорок лет самую скромную должность -
пасти стада. Там пришлось смириться, умалиться, отречься от себя и собственной силы. Когда этот
урок был выучен, Бог призвал готовое орудие на дело и повелел ему идти избавлять народ.
Но самонадеянность исчезла, и великий избранник, считая себя недостойным, неспособным, смиренно
просит: "Пошли другого!" Тогда настало время Богу ободрить Своего посланника этим уверением: "Я
буду с тобою". Не смущайся, Моисей, твоею немощью, слава Богу, что ты ее сознал и прочувствовал;
тебе говорит Всесильный: "Я буду с тобою!". Пусть вдумается в это каждый и извлечет что-нибудь для
себя.
Разве многие не знают, что значит броситься самовольно в какое-нибудь дело, предприятие,
рассчитывая на собственные силы и умение и опираясь на свои добрые намерения. Богом не посланный
и не подготовленный, кидается человек стремительно на тот или другой путь, терпит поражение и часто
не понимает, почему. Обходясь без Бога, рассчитывая только на себя, ему приходится испытывать
последствия своего самомнения. Дай Бог, чтобы не замедлила такая душа смириться перед Богом,
Которого она забыла, сложить свое оружие, которым она действовала, сознать свое бессилие и воззреть
на Того, Который смирил ее, чтобы привести к истинной высоте, полной покорности и зависимости от
Него. "Без Меня не можете делать ничего" (Ин. 15, 5), - сказал Христос. Скажем на это - да и аминь.
Пусть и для нас настанет то время, когда единой нашей опорой и силой будет обетование: "Я буду с
тобою".
 
29 Января
По сей причине, напоминаю тебе возгревать дар Божий, который в тебе
(2 Тим. 1, 6)
Всякий из нас, как бы ни был он слабо одарен, обладает, однако, хотя бы одним даром, который он
должен развивать. Великий Домохозяин не лишает таланта никого из служащих, но вся беда в том, что не
все умеют пустить его в оборот. Часто не хватает радения, чтобы развить дар, полученный от Господа.
Иногда скромность или робость является тому причиной, а иногда и лень.
Как тлеющие уголья, которые надо шевелить, чтобы не дать огню погаснуть, так и нас ап. Павел хочет
разбудить, толкнуть вперед, возбудить в нас стремление к живому делу "Возгревайте дар Божий", каков
бы ни был этот дар; не давайте ему застыть в бездействии, а развивайте, усовершенствуйте его без
устали. Будь то дар слова, или дар творчества, дар преподавания или дар писательский, какова бы ни
была талантливая способность, пусть она будет в постоянном употреблении для служения Господу.
Как прискорбно видеть, сколько свежих сил пропадают даром! Сколько людей, получивших образование,
поставленных в благоприятные условия по своему общественному положению, располагающих и
средствами, и временем, остаются в бездействии, не принося никакой пользы, тогда как они могли бы
служить руководителями, просветителями и опорой современной молодежи! Такие люди подобны
светильникам в дорогой оправе, приспособленным к блестящему освещению, но остающимся не
зажженными и потому не достигающими цели.
О, душа моя, "возгревай дар Божий", чтобы не принадлежать к числу таких ненужных светильников, и
помни, что главный дар Божий - это "жизнь вечная во Христе Иисусе" (Рим. 6, 23), который должен,
обитая в тебе, пламенеть и светить. Этот дар восприми, прежде всего, и пусть он все другие твои дары
осветит, направит и оживотворит!
 
30 Января
Бог унизит гордость его вместе с лукавством рук его.
Господи! Ты Бог мой, восхвалю Имя Твое, ибо Ты совершил дивное
(Ис. 25, 11, 1)
В прошлом столетии 30 лет от роду умерла в Германии богатая, знатная особа, которая до самой
смерти упорно отвергала возможность загробной жизни. В силу своих убеждений, она завещала, чтобы
ее могилу прикрыли тяжелой гранитной плитой и окружили массивной каменной стеной, скрепленной
толстыми железными оковами. Желание ее было исполнено, и на плите поставлена надпись: "Сие место
погребения, приобретенное на вечные времена, должно остаться неприкосновенным навеки. Строго
воспрещается когда-нибудь раскрыть могилу". Итак, даже в гробу, она как бы бросала вызов Всевышнему.
Однако маленькое семя, попавшее под плиту, дало росток и пробилось между камнями на поверхность
земли. Мало-помалу корень, заходя все дальше и дальше, разрыл землю, и из него с годами выросло
огромное дерево. Могучие корни приобрели громадную силу, они пошатнули ограду; железные оковы
были порваны, и могильная плита приподнята. Жизнь восторжествовала там, где все было обречено на
смерть. Высокий дуб стоит теперь над этой могилой, являясь молчаливым свидетелем истины и явным
опровержением неверия умершей.
Простой народ в той местности с суеверным ужасом смотрит на этот памятник. Действительно, никакой
камень, никакая преграда не укроет от праведного суда Божия. В последний день каждый из нас
предстанет перед Богом, и тогда спасение будет только во Христе. Агнец будет судить всех - Агнец
закланный, Который явится тогда во всей Своей славе. Сам Христос. Один спасет нас от гнева Божия.
Как бы ни старались люди опровергнуть Божию истину неверием или чем бы то ни было другим, придет
время, когда она заявит о себе неопровержимо; настанет час, когда заградятся перед Ним все уста,
когда узрит Его всякое око и каждая неверующая душа принуждена будет преклониться перед Ним.
 
31 Января
Ему должно расти, а мне умаляться
(Ин. 3, 30)
Одно из сильнейших испытаний для человеческой природы - это сознание своего ничтожества перед
нравственной высотой другого существа. Нужна великая доля смирения для того, чтобы уступить место
грядущему светилу, сознавая, что все прежнее, все старое будет заменено новыми силами, новыми
взглядами.
Возрастающая сила Спасителя не возбудила в Иоанне Крестителе ни тени зависти или горечи. Человек
от природы сильный, решительный, самостоятельный, он мог бы вступить в соревнование со Христом,
увлечь за собою легковерную толпу и выступить основателем нового учения, учредителем новой школы.
Но такая мысль была далека от Иоанна Крестителя. Отвлекая внимание от себя, он, напротив,
постоянно указывал с благоговением на Христа. Считая себя лишь предвестником Спасителя, он
удовольствовался провозглашением Его пришествия и скрылся из вида при Его появлении, как утренняя
звезда перед восходом солнца. Он сразу понял величие грядущего Спасителя; с той минуты все личное в
нем исчезло, и, как могучий кедр, сраженный молнией, он упал к ногам Христа, говоря: "Ему должно
расти, а мне умаляться".
Научимся у Предтечи полному смирению и в общем деле будем забывать о себе, всегда готовые
уступить место другому Будем прежде всего иметь в виду ту цель, к которой мы стремимся, не
останавливаясь на подробностях, так часто тормозящих дело. Какую силу, какую пользу приобрел бы
общий труд, если бы к нему никогда не примешивались те личные счеты и мелкие чувства, из-за который
так часто гибнет главное дело!
Подражая примеру Предтечи, будем всегда готовы оставаться в тени, радуясь чужому успеху, не
заботясь о своей собственной славе. Никогда не допустим злобного духа зависти в своем сердце и
помолимся о ниспослании нам благодати самоотречения и самозабвения. Будем также помнить, что
главной заботой Иоанна было указывать на Христа, и главное его свидетельство о Нем было: "Вот Агнец
Божий, Который берет на Себя грех мира" (Ин. 1, 29). Он указывал на Христа, он посылал людей к Нему,
он радовался о Нем и торжественно возвестил: "Отец любит Сына и все дал в руку Его" (Ин. 3, 35).
И наше сердце пусть вторит ему в этом. Будем прославлять Христа устами и жизнью, чтобы "иметь Ему
во всем первенство" (Кол. 1, 18) и чтобы мы умалялись, а Он возрастал.
 
Февраль
 
1 Февраля
Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода
(Ин. 15, 8)
Бога можно прославить не только мученическою смертью или подвигом миссионера, а "тем
прославится Отец Мой, если вы принесете много плода". Обилие плода духовного особенно прославляет
Его. Высшей цели для нас быть не может; будем же достигать ее и нашими молитвами, и всеми
стремлениями души. Плоды, от нас ожидаемые, исчисляются в Посл. Галат. гл. 5 ст. 22: "Плод же Духа -
любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание". Какое
богатство духовное! Обладаю ли я хотя бы одним из этих качеств? Когда, год за годом, Господин
виноградника приходит искать плода на моих ветвях, находит ли он хоть некоторые из них?
Итак, чем пламеннее будет наша вера, чем горячее любовь, чем обильнее радость и мир, чем
терпеливее мы будем переносить испытания, чем добрее и мягче будем относиться к ближним, чем
самоотверженнее будет наша жизнь, тем больше мы прославим Имя Отца нашего небесного.
Приносит плод, угодный Богу, только то растение, которое Он насадил и которое в Нем пребывает. "Кто
пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода, ибо без Меня не можете делать ничего" (Ин. 15,
5).
В чудном видении пророка Иезекииля о поле, усеянном мертвыми, сухими костями, целый народ
сравнивается с ними и говорится, что причина этому в том, что они "оторвались от корня", стали
сохнуть, сохнуть и окончательно высохли. Душа, не привитая к Божественному корню, не может не
засохнуть, и плода от нее никакого ожидать нельзя. "Мы Им живем, и движемся, и существуем" (Деян. 17,
28). Вот единое, необходимое условие для принесения плода.
 
2 Февраля
Симон, Я имею нечто сказать тебе
(Лк. 7, 40)
Притча о должнике применяется ко всему человечеству; она была сказана Спасителем в ответ на
тайное помышление, которое Он прочел в сердце Симона фарисея, хотя последний его и не высказывал.
То же самое случается часто и в нашей жизни. Мы, может быть, никогда не обращались к Господу, но
зато Он имеет что-то сказать нам. Среди наших тайных забот, прямо или косвенно, мы слышим голос
Всевышнего.
Меня, например, мучают сомнения; тайный голос мне шепчет: "Возможно ли это?" И вот, внезапно,
открываются предо мною чудеса всемогущества Божия: камни превращаются в хлеб, грешники
обращаются, самая темная ночь озаряется небесным светом, который проникает в глубину моей души,
и я чувствую, что Господь через все это "имеет нечто сказать мне".
И среди глубокой печали, среди нескончаемых слез, среди безутешного горя по любимому существу, и
тут приближается Спаситель, взор Его обращается ко мне, и снова я слышу: "Имею нечто сказать тебе".
Да, Господь беседует прямо, отдельно с каждым из нас, и каждому Он говорит именно то, что нужно
ему, а не другому Он знает меня по имени. Ему известен мой сокровенный грех, моя личная скорбь, мое
тайное неверие. Он обращается к Симону Ионину иначе, чем к Симону фарисею; и когда Он говорит с
самарянкой, Он ей открывает ее личный грех.
Он говорит разными способами: через человека, через обстоятельства или прямо в сердце, тем
неизъяснимым внутренним голосом, который сравнивается в Св. Писании со стуком в дверь: "Я стою у
двери и стучу" (Откр. 3, 20). Он через Марфу позвал Марию: "Учитель здесь и зовет тебя" (Мк. 10, 49). Он
же повелел людям возвестить слепцу: "Не бойся, вставай, зовет тебя".
Иисус пожелал принести утешение Марии, Иисус пожелал исцелить слепого, так и меня Господь хочет
утешить и исцелить. Господь меня призывает, потому что Ему нужна душа моя, и Он знает, что без Него
она зачахнет и пропадет. Он будит меня через все, что меня окружает; Он говорит мне нечто от Себя,
чему я должен внять душою. Если же я ее закрываю и заглушаю небесный Голос, то когда-нибудь Он
умолкнет навсегда. "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших" (Евр. 4, 7).
 
3 Февраля
Что посеет человек, то и пожнет
(Гал. 6, 7)
Что сеял тот сеятель, о котором мы читаем в Евангелии? Он сеял семя благое, живое, бессмертное, и
плод, который приносило оно на земле, его воспринявшей, был плод благодатный, пребывающий в жизнь
вечную.
Каждый человек что-нибудь да сеет: слова его, поступки его - это семена, которые падают ежедневно и
бесследно не пропадут. Они дозревают к жатве, когда пшеница будет убрана в небесную житницу, а
сорная трава будет брошена в огонь. Но люди мало об этом заботятся: целыми горстями сеют зло, а о
жатве никогда не думают или воображают, что из посеянного зла все-таки в конце концов вырастет
добро. Божий глаз за всем этим наблюдает, и Слово Его предостерегает: "Не обманывайтесь, Бог
поругаем не бывает... Сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух, от духа пожнет
жизнь вечную" (Гал. 6, 7, 8).
"Они сеяли ветер, и пожнут бурю" (Ос. 8, 7).
Бурю пожнешь ты, бедный брат мой, если теперь сеешь семена греха и тления; и кто укроет от этой
бури твою беззащитную голову? Пшеница укроется в житницу, а ты - где будешь?
Доброе семя - это Слово Божие. Начинай воспринимать его в твою душу, поросшую плевелами и
тернием. Оно вырвет их, оно овладеет душой, оно внесет в нее новую жизнь и произведет в ней "сперва
зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе" (Мк. 4, 28).
 
4 Февраля
Приидите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас
(Мф. 11, 28)
Слова эти уже многих ободряли и утешали; они обращены ко всем нам, без исключения, так как,
конечно, не найдется ни одного человека, который бы не нуждался в них рано или поздно. Но, бывают
случаи, бывают времена, когда они получают для нас особое значение. Земное счастье, восторженные
мечты и пламенные надежды юных лет сменяются слишком скоро разочарованием и унынием, когда мы
как будто разделяем с целым миром великую всеобъемлющую скорбь.
Не находимся ли мы и теперь в таком состоянии? Не кажется ли нам подчас, что после многих тревог и
волнений для нас настало нравственное затишье, полное равнодушие ко всему?
Для неверующего понятно такое состояние души, но нам, более счастливым в познании истины и света,
- нам, которым открыты небеса, не должно и невозможно отдаваться отчаянию и повторять постоянно,
что жизнь нам постыла. Неужели мы не слышали слов: "Приидите ко Мне все труждающиеся..."
Но, скажете вы, усталому и обремененному не хватает решимости, не хватает силы двинуться с места,
чтобы идти к Иисусу. Однако, если Иисус требует от меня этого усилия, если Он зовет меня и хочет,
чтобы я откликнулся, то Он уже Своим словом внушает мне эту силу Когда Он говорит: "Приидите ко
Мне", - Он уже как бы притягивает нас к Себе, и Его слова, выражающие столько любви, столько
милосердия, подкрепляют нас на трудном пути. Когда Он говорит: "труждающиеся и обремененные", -
мы чувствуем в Его словах такое глубокое сострадание к нашим немощам и такое желание нам помочь,
что, просыпаясь от духовного сна, мы встаем, идем к Нему и в Нем находим вечный покой душам нашим.
 
5 Февраля
А мы надеялись было...
(Лк. 24, 21)
Тяжелые разочарования приходится переживать, когда все рушится, на что надеялся: внутри смущенье
- почему это так случилось? И впереди все темно и безотрадно! В такие минуты припоминаются слова:
"отчего вы так печальны?.." (Лк. 24, 17) и все, что за этим последовало.
Печальные, глубоко разочарованные люди идут по дороге: они все потеряли, и им так тяжело! Иисус
приблизился "и пошел с ними" - но они его не узнали! И к нам Он приходит, приближается и с нами идет,
когда мы печальны, но мы смотрим в свое горе и его не узнаем! Долго не узнаем Того, Кто рядом идет!
Отчего вы печальны? Разве Он не знает? Почему же спрашивает? Конечно, знает, но Он хочет, чтобы
они Ему высказали все сами, потому что именно это нужно им.
Они начинают изливать свою скорбь, которая заключается в разочаровании: "А мы надеялись было..." И
все не узнают Его! Он говорит с ними так, что у них сердце горит от Его беседы, им делается светло,
тепло, и хотя горе их еще как будто не снято, потому что они не узнали Его, но слова Его так
утешительны, что они не могут расстаться с Ним и просят: "Останься с нами!"
И Он остался. Затем последовала радость и новая жизнь - "уверенность в невидимом" (Евр. 11, 1).
Он скрылся с глаз их, но они твердо шли вперед, "зная, в Кого уверовали" (2 Тим. 1, 12), - и "печаль их
обратилась в радость" (Ин. 16, 20).
Так, именно так и с нами: надо Ему все сказать, хоть и не знаем Его еще, потому что Он идет подле и
заговаривает с нашей душой; пусть она ответит Ему Он ей опять ответит и, применившись к ее
состоянию, захватит ее так Своею беседою, что в ней загорится новый огонь, и она скажет Ему:
"Останься со мною!" И Он останется и откроется ей так, что она узнает Его, и возлюбит Его, возрадуется
о Нем, доверится Ему и в этом доверии найдет мир.
 
6 Февраля
Человек, рожденный женою, краток днями и пресыщен печалями
(Иов. 14, 1)
То, что писал Иов в свое время, оказывается еще справедливее в современном обществе. Никогда еще
жизнь человека не была так суетна и тревожна, как в наше время. Одни, действительно, поглощены
делами, другие просто не умеют располагать своим временем, и все спешат, все опрометью стремятся
куда-то, не успевая перевести дух, все одержимы какою-то нравственной лихорадкой.
В наше время люди не только идут, они бегут в разные стороны, и самые спокойные заражаются этой
спешкой; никогда, может быть, не пришлось им вникнуть в эти слова: "в тишине и уповании крепость
ваша" (Ис. 30, 7). Один шаг, сделанный в этой крепости и уповании, принесет больше пользы, нежели
сотни шагов, истекающих от суетливости и своеволия человеческого. Когда человек в этом убедится, по
бесплодности многих его дел, по разочарованиям, которые его постигают, по изнурению души своей,
тогда он перестанет спешить по своей воле. Он даст себя вести тому Пастырю, Который, когда "выводит
Своих овец, идет перед ними" (Ин. 10, 4) и не дает им опередить Его. Ровным, твердым, постоянным
шагом пойдет человек за небесным Вождем своим и, устремляя на Него взоры, научится, что значит не
выбирать путь, а следовать. Не будет остановки, не будет и спешки, будет послушание и истекающий из
него вечный плод.
 
7 Февраля
Одно только нужно
(Лк. 10, 42)
Ищем мы, иной раз долго, к чему бы свое сердце привязать. Стучится оно то в ту, то в другую земную
дверь, ищет себе пристанища, но тут его истерзают, там осквернят грехом или насмеются над ним, и
после всего этого остается пустота и горечь. И вдруг, наконец, услышит он слова: "Одно только нужно".
И предстанет пред ним Божественный Сердцеведец, Который, зная человека насквозь, и его искания, и
метания, и стремления, так положительно утверждает, что ему одно только нужно. Ему нужна связь с
Богом, Который его создал для Себя. Ему нужно принять Того Спасителя, Который пришел за ним на
землю, чтобы не оставить его сиротой никогда. Ему нужна та сила Духа, которая может превратить
ожесточенное и оскверненное сердце в сердце чистое, Богом возрожденное, на котором начертана воля
Божия. Кто этим обогатился, свидетельствует, что этого одного достаточно.
Господи, Ты говоришь: "Одно только нужно", - и я Тебе отвечаю всей душой: "Довольно для меня
благодати Твоей, мне больше ничего не нужно!"
Не найдется ни одного истинного христианина, который не воздал бы Господу славу за то, что жить с
Ним хорошо; так хорошо, что лучше все претерпеть, чем с Ним разлучиться.
Христос сказал, что верующий в Него не будет голодать: душа его вполне насытится и не будет больше
простираться за подаяниями к миру и ко греху. Истину этих слов может испытать каждый. "В радости
будете почерпать воду из источников спасения" (Ис. 12, 3).
 
8 Февраля
Посему, отвергнув ложь, говорите истину
(Еф. 4, 25)
Апостол Павел обращается с этими словами к людям, которые уже познали истину христианства, и
убеждает их отказаться вполне от лжи, столь распространенной во все времена. Итак, по-видимому,
даже после обращения душа человеческая не сразу и не без труда сбрасывает с себя эту ложь, в
которую облекается, как в привычную одежду Мы постоянно обмениваемся пустыми словами, мы
невольно увлекаемся внешностью, мы обманываем друг друга, предавая обыденным разговорам
преувеличенное значение, и под предлогом любезности говорим много лишнего. И не только в речах
наших, но и во взглядах, в самих чувствах и мыслях, увы, редко встречается безусловная правда. Ко всем
нашим суждениям примешивается нечто неестественное, чему мы даем название светских приличий; мы
смотрим на все глазами принятых предрассудков, слишком редко отдаваясь влечению нашего сердца.
Как редко мы думаем и чувствуем правильно! Сколько раз, вопреки внушению нашей совести, вопреки
Слову Божию, мы довольствуемся в своих поступках лишь приблизительной честностью; как часто
нашими словами мы искажаем и прикрываем истину!
Однако для того, чтобы заслужить название чад Божиих, необходимо всегда и во всем строго держаться
высшего Закона, который не допускает двойственности ни в чем. Правда должна лежать в основе каждой
нашей мысли, руководить нами на каждом шагу жизненного пути.
 
9 Февраля
Я услышал молитву твою, - увидел слезы твои
(Ис. 38, 5)
Господь в Своем милосердии изрек это слово больному царю Езекию, несмотря на то, что скорбь его
была чисто земного и даже себялюбивого свойства: слезы Езекия были вызваны лишь страхом смерти и
желанием жить. И все же Господь сказал ему: "Я... увидел слезы твои".
Казалось бы, что целая пропасть разделяет человеческую немощь от Божественного величия. Когда я
плачу и страдаю под гнетом жгучей, но чисто земной скорби, неужели Господь может сострадательно
внимать моим слезам? Людская премудрость отвечает мне на это отрицательно, но Господь в Своем
неисчерпаемом милосердии мне доказывает, что Он видит и внемлет моим слезам. И я знаю, что Слово
Его истинно. Помощь людская всегда бывает ограничена; люди не могут даже узнать и постигнуть всей
глубины страданий и нужд своих немощных братьев, а если бы и могли понять их, не имели бы ни
средств, ни времени принести им настоящую помощь. Но Господь, видящий слезы мои и знающий их
причину, нисходит ко всем моим нуждам и, по великой милости Своей, готов помочь и утешить.
Утешения Господни всемогущи и дивны. Они не всегда удовлетворяют желание сердца, не всегда
устраняют причину слез; но они дают несравненно больше этого - они примиряют душу со всем, что ей
послано. Они дают ей готовность отрешиться добровольно от того, чего она лишена, и, более того, - "в
долине плача они открывают ей источники", и душа идет "от силы в силу" (Пс. 83, 7, 8), - прославляя Бога
даже за страдания, видя во всем Его любовь. Апостол Павел призывает нас к тому, чтобы мы все
желания наши и нужды открывали Богу не для того, чтобы непременно получить от Него просимое, а для
того, чтобы "мир Божий", который всегда посылается в ответ на излияния души нашей, наполнял все
наше существо. "Мир Божий - превыше всякого ума", сказано. Непостижимый, несокрушимый, он
нисходит прямо от Бога не только на минуту, но чтобы соблюсти и скорбные сердца и тревожные
помышления наши "во Христе Иисусе" (Флп. 4, 6, 7).
 
10 Февраля
И Моисею сказал Он: взойди к Господу ты и Аарон
(Исх. 24, 1)
"Возвожу очи мои к горам", - говорит Псалмопевец, - это точно ответ на призыв: "Взойди ко Господу". А
за очами пусть подымаются душа и жизнь к Нему, ухватившись за руку Божию, которая простирается
вниз, чтобы поднять и приблизить.
Невозможно самому освободиться от греха и гнетущей плоти, взобраться по крутизне искушений и
соблазна к небу. Но рука об руку с Тем, Который открыл и проложил дорогу, душа устремится вверх, и то,
что раньше служило ей преткновением и поводом к падению, станет ступенями восхождения. Грех и
плоть попираются, побеждаются, и шаг за шагом мы простираемся вперед и вверх. Иакову жизнь
представилась в виде лестницы, по которой спускались и подымались Ангелы; наша жизнь - тоже
лестница, на нижнюю ступень которой снизошел Сын Божий для того, чтобы поднять и привести нас к
Богу, иной раз и тернистой тропой, но благословенной, потому что на ней - Его следы.
"Ближе Господь к Тебе,
Ближе к Тебе,
Хотя бы крестом пришлось
Подняться мне!"
Один умирающий ребенок жалобно просил: "Подымите меня выше, выше!" Отец взял его на руки и
приподнял его высоко, но дитя продолжало просить обрывающимся голосом до последнего вздоха:
"Выше, выше!" Скоро Господь принял его к Себе, из дрожащих рук земного отца в любящие объятия
Отца Небесного. На его могиле рядом с именем ребенка начертали слова: "ПОДНЯТ ВЫШЕ!"
Господь зовет нас всех к Себе, выше, ближе к Нему, и хочет поднять нас от земного к небесному.
 
11 Февраля
Устремлюсь путем повелений Твоих, когда Ты расширишь сердце мое. Буду ходить свободно, потому
что я взыскал повелений Твоих
(Пс. 118, 32, 45)
Когда сердце расширено, то легче повиноваться Божественному закону, а когда исполняешь
послушание, то тем самым сердце расширяется. В этом нет противоречия, и каждый может убедиться в
том на собственном опыте. Исполняя волю Божию, узнаете истину, и истина освободит вас. Соблюдая
заповеди Его, пребудете в Его любви, а пребывая в Нем, принесете много плода (Ин. 8, 15).
Хорошо, когда сердце расширено, не так ли? Вместо того, чтобы чувствовать себя в каком-то
заключении и вечно мучиться бесплодными сожалениями. Когда сердце расширяется, дышишь
свободно, идешь прямо и скоро, не чувствуя усталости и видя ясно цель перед собою. Но ни один
человек в мире не может расширить мое сердце, даже если он в состоянии поставить меня властелином
громадного царства. Сколько я ни буду повторять: "Я свободен", мое сердце все же будет в тесном
заключении и в порабощении греху, пока Господь не расширит его и не освободит меня от греха и
соблазна.
По нашей природе мы - рабы, но Господь в Своем милосердии дал нам свободу Он купил нас ценою
Своей Крови, Он повелел нам прикоснуться с верою к спасительному Кресту Иисуса Христа и сказал
нам: "Ты свободен". Слышал ли ты этот Голос? И не почувствовал ли ты, как спали с тебя оковы и как
сердце твое расширилось? Ты не мог двинуться, а теперь можешь и должен следовать внутреннему
стремлению. Послушание стало для тебя возможным, легким, радостным. Перед тобой открывается
огромное пространство, и ты чувствуешь в себе силу его перешагнуть, потому что ты сознаешь себя
свободным и спасенным. Ты можешь творить свое дело, потому что в тебе уже совершилось дело
Господа твоего, и ты испытал истину этих слов: "Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете"
(Ин. 8, 36).
 
12 Февраля
Если же друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом
(Гал. 5, 15)
Угрызать, съедать! Какие сильные выражения! Но не слишком сильные, когда мы смотрим на
действительность. Какой напор злобы и зла со всех сторон! И как пагубно действует оно на души свежие,
молодые, еще не изведавшие горечь и неумолимость людских суждений! Когда-нибудь откроются перед
нами плоды нашей земной вражды, и мы ужаснемся. Бог хочет миротворцев, а мы ссоримся! Бог хочет
созидателей, а мы разрушаем! Бог хочет милосердных самарян, которые бы израненного пожалели,
подняли и перевязали; а мы над ранами греха, и своими и чужими, часто смеемся, или осуждаем
немилосердно в ближнем то, что оправдываем в себе. Если же такое озлобление проявляется между
верующими, если люди относятся с горечью, с недружелюбием друг к другу по каким-нибудь личным
причинам или по узкости своих взглядов, то какой это позор на Имя Христа, пришедшего соединить в
Себе и дальних и ближних и усмирить Крестом Своим всякую вражду!
Итак, пусть высшее подавит низшее. Пусть любовь, которую Один Бог может дать, победит все
восстающее против этой любви. Пусть послушание этому слову, - "ищи мира и стремись к нему" (Петр. 3,
11), восторжествует над всеми раздорами, которые отравляют жизнь и сердце. И если мы - искренние
христиане, то пусть опасение огорчить Христа заглушит в нас все личные обиды и побудит нас словом,
делом и помышлением прославлять Его святое Имя.
 
13 Февраля
Писать вам о том же для меня не тягостно, а для вас твердо
(Флп. 3, 1)
Апостол Павел не тяготится повторением одних и тех же наставлений, уверенный, что это повторение
полезно для тех, к кому оно обращено. Люди ищут и любят все новое. Напрасно старики предлагают
юношам те книги, которыми они питались в молодости. Молодежь ими не довольствуется, и потому
воспитание представляет столько затруднений. Ребенку надоедает твердить постоянно одно и то же; не
усвоив азбуки, он спешит узнать те науки, которые ему еще недоступны.
В духовном мире мы встречаем то же самое, и не раз приходилось нам слышать жалобы на то, что в
проповедях нам повторяют все одно и то же. Но неужели можно допустить, чтобы проповедники, ради
новизны, упускали единое на потребу, единое неизменное и вечное?
Истина едина, как Един Бог и одно Искупление. Вот почему для христианина не может быть тягостным
читать и перечитывать Слово Божие. При постоянном чтении Священного Писания его будет поражать
то, что сначала прошло незамеченным. Наша неохота перечитывать одно и то же не есть ли признак
нашего равнодушия и поверхностного отношения к той истине, которая возвещает нам о нашем
спасении и обещает вечное блаженство? За желанием новизны обыкновенно следует блуждание по
собственным путям.
Человек отрывается от векового корня, и его бросает во все стороны. Он очень скоро сбивается с дороги
и, не находя почвы, или предается все большему легкомыслию и пустоте, или разочаровывается во всем
и предается горечи. Один путь Божий проложен был для человека от начала времен, тот путь, на
котором сосредоточены все Его благословения, который протекает с Ним и ведет прямо к Нему. Это путь
старый, а вместе с тем всегда "новый и живой" (Евр. 10, 19). Это путь твердый, потому что основание
его, от начала до конца, есть Слово Божие; вместе с тем это путь, на котором встречаются самые
разнообразные опыты, чудные открытия, живые источники, неугасающий свет. Найти его легко, надо
только попасть в ту дверь, от которой он исходит. Иисус сказал: "Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот
спасется" (Ин. 10, 9).
 
14 Февраля
Жаль Мне народа, что уже три дня находятся при Мне, и нечего им есть
(Мк. 8, 2)
Какая забота о немощном, голодном народе! Отметим все подробности: они отощали, некоторые из них
живут далеко, они могут ослабеть в пути - все это видит и перечисляет Господь. Это не поверхностное
какое-то общее благотворение, которое не входит в подробности и едва касается чужой нужды. Он не
только сожалеет о тех, которые уже ослабели, Он не только видит то, что прямо бросается в глаза. Нет,
Он не хочет допустить до того, чтобы люди ослабели в дальнем пути, и ради этого остается с ними до
позднего вечера. И кормит Он их руками тех самых людей, которым незадолго до того наскучила эта
голодная толпа так, что они просили отпустить ее, доказывая, что накормить нечем.
Ученики тогда еще бывали иной раз нерадивы; усталость брала верх, усердие ослабевало; но, несмотря
на все это, они были послушны, и когда Господь им вложил в руки хлеб и повелел раздавать - они
раздавали. Восприняв вновь от Духа Его, оживилось и притупленное чувство, и они стали
передавателями Его щедрот.
Да научит нас Господь жалеть искренно и глубоко, вникать в страдания наших ближних и помнить, что
если мы не имеем чем накормить от себя не только их душу, но даже и тело, то кормит за нас Господь.
Предадим наш скудный запас в Его руки, и Он сделает его достаточным.
Возблагодарим Его за эти слова: "Вы дайте им есть" (Мк. 6, 37). Он, Податель всего, хочет употребить
нас, как Свои орудия, и наделять, насыщать, утешать через нас.
 
15 Февраля
У множества уверовавших было одно сердце и одна душа
(Деян. 4, 32)
Нам бы следовало чаще обращаться мысленно к первым временам христианства, когда вся жизнь
Спасителя нашего была еще свежа в памяти Его современников. К несчастью, это воспоминание
слишком скоро изгладилось из памяти, испарился дух единения и любви, царивший между первыми
последователями Христа! Далеко нам теперь до того, чтобы иметь "одно сердце и одну душу". Именно
вопросы веры чаще всего порождают вражду и распри между теми, которые должны бы сплотиться в
одной общей, всеобъемлющей, все покрывающей вере. Даже если мы различно понимаем и чувствуем
многое в области религии, мы должны помнить, что Бог Един для всех и что общая вера, соединяющая
людей между собой, должна привести нас к единодушию, а не к распре.
Покидая эту землю, Спаситель оставил ученикам Своим священный завет: "Мир оставляю вам, мир Мой
даю вам" (Ин. 14, 27), говорил Он, и страшно подумать, как немногие христиане сумели сохранить его!
Если даже нам случается встречать мнения, с которыми мы согласиться не можем, будем все-таки
стараться сохранять всегда дух кротости, которым только и можно победить.
Силою Духа Святаго, "очистив души к братолюбию, научимся любить друг друга" (1 Петр. 1, 22). Плод
вселения истины Христовой в сердце есть любовь. Не разъединять нас, а мирить между собою, вселять,
в нас нелицемерную, братскую взаимную любовь должна вера во Христа и учение Его. Ибо Он есть
истина живая и вечная, которая воскрешает мертвую душу человека, которая во все времена неизменно
та же, которая не перестает давать жизнь всему тому, с чем она соприкасается: "Итак, будем искать
того, что служит к миру и ко взаимному назиданию" (Рим. 14, 19).
 
16 Февраля
Народы эти чтили Господа, но и истуканам своим служили. Да и дети их и дети детей их, как поступали
отцы их, так и они поступают до сего дня
(4 Цар. 18, 41)
Потомство этих народов размножилось до легиона: на каждом шагу встречаем мы подобных им,
"служащих Богу и маммоне", (Мф. 6, 24), "хромающих на оба колена" (3 Цар. 18, 21), "ни холодных, ни
горячих" (Откр. 3, 15), или, выражаясь обыкновенным слогом, готовых угодить и нашим и вашим.
Вот в чем заключается грех "народов этих": не придерживаясь ни той, ни другой стороны, они служат
одновременно Богу и маммоне, а в сущности, извлекают из того и другого лишь выгоду для самих себя.
Невозможно отдать себя наполовину Богу и наполовину вражьей силе, которая так искусно овладевает
людьми; невозможно только изредка придерживаться слова Божия и лишь отчасти иметь в нем основу
своей жизни, и, вместе с тем, ставить мерилом своих действий и решений - "дух мира сего".
Господи, неужели я скажу Тебе, когда Ты зовешь меня: "Приди позднее, я не готов"? Неужели я заглушу
то, что Ты сейчас хочешь мне сказать, и обращусь к Тебе лишь тогда, когда я покончу с миром? Могу ли
я безнаказанно делить надвое свою жизнь, свое сердце, свои стремления и отдавать Тебе лишь часть
всего этого? Колеблясь между двумя путями, я живу той двойственною жизнью, которая так опасна, не
сознавая, что Бог в сердце может занять только первое место или никакого.
А дети чему научатся от шатких родителей? К чему все наставления, старания, угрозы, когда в жизни
родителей не видно того твердого начала, того Божественного авторитета, которому если бы
подчинились родители, то покорились бы и дети. "Дети, храните себя от идолов. Аминь" (2 Ин. 5, 21).
 
17 Февраля
Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно
(Мф. 6, 18)
Господь наш Иисус Христос в одной из первых глав Евангелия от Матфея обращается к постящимся и
говорит о том посте, который угоден Богу. "Не будьте, как лицемеры", - не поститесь, как лицемеры, не
молитесь, как лицемеры, не благотворите, как лицемеры. Все эти дела, делаемые во Имя Божие, люди
свели на землю и стали делать только на виду у людей. Господь наш с печалью видит, как все то, что
должно исходить от Бога и к Нему стремиться, погрязло в земле; Он непрестанно старается отвести взор
и сердце людей от грешного мира сего к небу.
Милостыни - прямо к Богу, мимо людей; молитва - прямо к Богу, мимо людей; пост - прямо к Богу, мимо
людей - мнений их и похвалы их. "Горе вам, фарисеи, лицемеры", - говорит Он низводившим Божие на
землю для достижения славы земной.
"Друг от друга принимаете славу, а славы, которая от Единого Бога, не ищете" (Ин. 5, 44). Спаситель
наш, достойный всякой славы и чести, любил повторять про Себя, что Он ни воли, ни славы Своей не
искал. Людей же недостойных, жалких и оскверненных Он постоянно видит, ищущих только этой славы
людской! А это искание приводит к лицемерию. Хочет Господь оторвать от земли привязанные к ней
души и устремить их, "как стрелу, пущенную в цель" (Ис. 49, 2), прямо к Тому, Кто видит тайное и не
принимает лицемерие. Господь праведный взывает к людям, которые молятся и постятся напоказ,
говорит им: "Не перед людьми... но перед Отцем твоим, Который втайне". К Отцу Своему и нашему,
видящему тайное, хочет Господь собрать, устремить, приковать все взоры, чтобы познали мы, вместо
наружного благочестия, то неизреченное общение с Отцем, которое познается "втайне", в самой
сокровенной глубине нелицемерной души.
Отец твой втайне, Он ответит тебе и откроется тебе втайне. И Он, видящий тайное, видит не только
немощную твою молитву, внутренний пост души твоей, но также греховные ее тайны. Проникая во все
нечистые глубины души твоей, Он не отвращается от тебя. Человек бы отвернулся, а Бог - нет: напротив,
день и ночь простирает Он руки Свои к народу непокорному (Ис. 65, 2) для того, чтобы призвать
упорные сердца к Себе и воздать ищущим сердцам тем общением с Ним, которое вливает в них новую
жизнь и устрояет из них - "жилище Божие" (Еф. 2, 22).
 
18 Февраля
И возненавидел я жизнь, потому что противны стали мне дела, которые делаются под солнцем
(Еккл. 2, 17)
Нет человека, который бы в течение своей жизни не подвергся искушению повторить эти слова
Соломона, сознавая в то же время, насколько они неправильны и греховны. Это есть, действительно,
искушение; злой дух бросает свой адский свет на всю грязь и мерзость, встречающиеся в жизни, и при
виде этого нами овладевает отвращение ко всему миру; мы невольно спрашиваем у самих себя, а стоит
ли, действительно, жить, и для чего? Неужели только для того, чтобы, вращаясь в этом омуте греха и
соблазна, присоединить и свой плачевный голос к всеобщему воплю страждущего человечества?
Христианин не должен ненавидеть жизнь; сознавая, насколько она несовершенна, мрачна, подчас
жестока, он все же должен ее любить как величайший дар Божий и понимать, что всякий желающий
может многому от нее научиться. Жизнь - это поприще, на котором мы боремся против лжи за правду и
против зла за добро. Это сокровище, слишком часто и легко расточаемое людьми; мы должны извлечь из
него пользу и, когда придет время, возвратить его в руки Божий, из которых мы его получили. Жизнь - это
почва, подвергающаяся часто буре и непогоде, но также орошаемая и благотворными дождями.
Наконец, это прежде всего дар Божий; какое же право имею я возненавидеть этот дар и проклинать то,
что Бог благословил?
Для того, чтобы любить жизнь, не будем искать в ней то, что она нам может дать, а то, что мы сами
должны ей принести. Хочешь полюбить жизнь - рассмотри, какую пользу ты можешь в ней принести
другим? Неужели на твоем пути не нашлось никого, кому бы нужна была твоя любовь, кого бы ты мог
утешить, поддержать, привести к Господу? Освещаясь делами любви, вся жизнь наша преобразится и
расцветет при свете этой любви.
"Старайся ежедневно, - сказал кто-то, - отбавлять хоть немного от огромной горы человеческого
страдания и прибавлять к малому холмику человеческой радости". Не возлюби своей жизни в смысле
эгоизма, но возлюби ее ради Господа твоего, потому что это есть то поле битвы, на котором ты можешь
постоять за Христа против греха. И помни, что только тогда начнется жизнь настоящая, когда ты отдашь
ее в полное распоряжение Того, Кто тебе ее дал.
 
19 Февраля
Не плачь
(Лк. 7, 13)
Не плачь, бедная мать! Ты хоронишь своего единственного сына, последнюю отраду твоей одинокой
жизни! Кто же может, глядя на великую твою печаль, сказать: "Не плачь!" Тебе говорит это Тот, Который
отрет твои слезы и обратит их в радость. Смотри, Он подходит к одру смерти, на котором покоится твое
сокровище, прикасается к нему, произносит слово, и сын твой встает - живой. Как утешил тебя Христос!
Да, Тот один мог сказать "не плачь", Кто имел власть прекратить этот горький плач навсегда.
Говорят и люди: не плачь, часто не вникая в чужое горе и обижая этим страждущего. Больно скорбящей
душе иной раз от этого бессильного, поверхностного утешения. Не осуждай людей за их непонимание и
бессилие, но стремись, мимо людей, к Всемогущему Утешителю и прислушайся, не говорит ли Он и тебе
- "не плачь!". Утешит тебя не человек и даже не Ангел, а Сам Господь Бог твой. Он, до глубины тебе
сострадающий, говорит тебе из глубины Своей любви: "Не плачь". Не плачь, потому что Он Утешитель
твой, потому что Он знает и любит тебя, потому что Он возвратит тебе то, о чем ты горюешь, научит
тебя ждать этого в терпении. Поверь Ему, поверь свидетельству апостола Павла, что "умножается
Христом утешение наше" (2 Кор. 1, 5); поверишь и подымешь голову. Перестанешь о себе горевать и
скорбь свою будешь помнить для того, чтобы "утешать находящихся во всякой скорби" (2 Кор. 3, 4) тем
утешением, которым Бог утешил тебя.
 
20 Февраля
Что ты здесь, Илия?
(3 Цар. 19, 9)
Илия в эту минуту скрывался в пещере. После великого подвига на горе Кармил он утомился; временное
уныние охватило сильный дух его, он даже было просил себе смерти. Но Господь его поднял, ободрил,
укрепил пищею и послал на гору Хорив, куда он шел сорок дней и сорок ночей. Дойдя до вершины, он
укрылся в пещере, и там пришел к нему Глас с неба, спрашивающий: "Что ты здесь (делаешь), Илия?"
Илия жалуется Господу на свое разочарование, свое одиночество и тоску. Трудился, радел всем
сердцем о славе Божией, все силы на это положил, и что же? Гонят его, он один остался и видит перед
собою только разрушенные жертвенники Божий, ненависть к пророкам Его и отступничество народа. Чем
утешает его Господь? Призывом к новому служению и послушанию. Вместо сетования - на дело!
Отврати взор от себя и от своего, по-видимому, неудачного дела, и от неверности людей. Смотри выше,
к Тому, Кто принял и очистил твой искренний труд и ободряет тебя, давая тебе новые поручения и
показывая тебе то, что тучи твоего уныния от тебя скрыли. Ты думаешь, что ты один, - смотри, есть у
Меня еще 7000 верных душ в Израиле; они не преклонились перед идолами; Я их знаю и ценю и хочу,
чтобы и ты о них узнал.
Илия пошел на указанное служение; вскоре вихрь небесный унес его к Богу, но не прежде, чем он
совершил бодро и ревностно назначенное ему дело. Бог не дал ему терять времени на жалобы: Он
послал его служить.
А ты что здесь делаешь? Унываешь, может быть, жалуешься, смотришь вокруг себя или в себя, сетуешь
на свою обстановку и взора не подымаешь на Того Господа, у Кого исчислены все шаги твои. Он хочет и
может даже самое тягостное и безнадежное обратить в твою пользу и Свою славу, и говорит тебе тоже:
"Встань и иди".
 
21 Февраля
Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас
 
(1 Петр. 5, 7)
Апостол Петр не говорит: возложите на Него только большие ваши заботы - но все заботы. Тот, Кто все
может, может совершить и малое, и великое. Господь, избавляющий нас от глубоких наших скорбей и
тяжких грехов, несет за нас также и всякое наше бремя.
Часто повторяющиеся житейские заботы, надоедая нам и угнетая нас своею продолжительностью,
обращаются нередко для нас в настоящие испытания, подобно тому, как одна пылинка, попавшая в глаз,
отнимает на время зрение и причиняет боль. Но жизнь не есть одно нераздельное целое: она
составлена вся из разных частей, из которых каждая имеет свое значение и свою пользу в общем итоге.
Жизнь есть ткань, сотканная из различных нитей - шерстяных, шелковых, золотых, бумажных; каждая
нить необходима для прочности и красоты этой ткани; как только обрывается одна из них, нарушается
равновесие, и мы страдаем.
Конечно, никакая мать не отнесется с пренебрежением к слезам своего ребенка, который поверяет ей
свое горе о сломанной игрушке или неудавшемся удовольствии; так и Отец наш Небесный с любовью
принимает от нас бремя гнетущих нас, даже и маловажных, забот.
Христианину дорого сознание, что он все может возносить в молитве к Тому, чье долготерпение
неистощимо. Встречается ли препятствие на жизненном пути, боимся ли мы за завтрашний день,
расстроилась ли семейная жизнь, или наш труд нам непосилен: возложим все на Господа с полною
верою получить от Него и помощь и поддержку, "ибо Он печется о Вас" (1 Петр. 5, 7).
 
22 Февраля
И я много плакал о том, что никого не нашлось достойного раскрыть и читать сию книгу, и даже
посмотреть в нее
 
(Откр. 5, 4)
Иоанн плачет не о себе, а о целом мире, который лишает себя Искупителя; он плачет о человечестве,
как Христос плакал о Иерусалиме, он не скорбит о материальных нуждах своих братьев, а именно о том,
что не нашлось никого достойного ответить на зов Ангела и "раскрыть книгу и снять печать ее".
Эта книга Божьего Откровения, Божьей любви, проявившейся в искуплении человечества, замкнута и
запечатана для тех людей, которые живут по плоти и только для мира сего. Пока они покрыты
нераскаянным, неомытым грехом, они даже заглянуть в эту книгу не хотят и не могут. Лукавый ее от них
застилает: они слепы и бессильны.
Но слава Богу, когда придет сознание этой слепоты духовной, тогда Дух Святой открывает внутренние
очи и указывает сокрушенной душе на Агнца закланного, непорочного, Который, как Победитель над
грехом и смертью, берет книгу в Свою руку и раскрывает ее. Душа видит Единого Достойного, поет Ему
новую песнь хвалы и принимает из уст Его, слово за словом, из той сокровенной книги, которую грех для
нее замкнул. И Агнец вкладывает, врезывает святые Слова в жаждущие души.
Ты оплакиваешь с Иоанном малое число - прозревших? Если тебе жаль видеть стольких беспечных,
мнимых христиан, то призывай их ко Христу живым, смиренным словом и примером, и всей жизнью, Ему
посвященною.
 
23 Февраля
Сей же род изгоняется только молитвою и постом
 
(Мф. 17, 21)
 
Сам Спаситель повелевает нам поститься. Каждый пост в Св. Писании тесно связан с Самим Богом.
Каждый пост народный выражал сокрушение о грехе, удалившем от Бога, и вновь призывал к Нему Не
будем возражать, как многие, что Моисей и Илия были люди необыкновенные, совсем не подобные нам,
и что-то, что они совершили, нам недоступно. Хоть мы и не святые, как они, и нам не назначено особое
служение, но призыв к встрече с Богом, к общению с Ним, к послушанию Ему обращен ко всем нам
Иисусом Христом. "Бог возлюбил мир" - не только некоторых, а весь мир, и этот мир - мы. Печать смерти
и жертвы Христа лежит на всех нас без исключения, "ибо у Бога нет лицеприятия".
И это наше единое и общее право. Христос умер, чтобы сделать нас участниками Своего Царства и
славы. Он поделился с нами и Отцом Своим, сказав: "К Отцу Моему и Отцу вашему". И этим призывом к
Отцу Он открыл доступ и путь к Нему. Пост и молитвы, тесно связанные между собою, как бы
дополняющие друг друга, помогают нам и поддерживают нас на этом пути. Глубоки наши раны, упорны
наши нравственные недуги, неотступны наши искушения - будем упорны и мы в постоянной борьбе с
тем родом, который "изгоняется только молитвою и постом".
 
24 Февраля
Слово Господне было редко в те дни
 
(1 Цар. 3, 1)
 
Бывают времена в истории народов, когда яснее проявляется слава Божия. Тогда Царствие Божие
является в силе. Тогда устанавливается как бы видимое общение между Богом и людьми; чудеса,
пророчества повторяются чаще. Как при сотворении мира свет отделился от тьмы и зажглись небесные
светила, так и нравственный мир озаряется тогда неземным светом, вразумляющим и направляющим на
правый путь. Но затем следуют нередко и такие эпохи в жизни человечества, когда гласа Божия не
слышно, когда могущество Его не проявляется во всей своей силе.
Такие времена посылаются как величайшее испытание веры нашей: для нас тогда точно небо закрыто,
и мы слышим постоянно ропот неверующих, требующих знамения с небес и повторяющих неотступно:
"Где Бог твой?" Но хотя мы и не видим в наше время, чтобы больные мгновенно исцелялись и мертвые
воскресали, - сила Божия не ослабела; Голос Его звучит и тогда, когда мы Его не слышим: "Отец Мой
доныне делает, и Я делаю" (Ин. 5, 17), - говорит Господь.
То, что случается в истории человечества, повторяется в жизни каждого из нас. И в нашем нравственном
мире обильная жатва сменяется засухой и голодом, душа наша жаждет и алчет истины, и запасы наши
оказываются недостаточными.
Часто после испытанных нами умиления и духовной радости нам вдруг кажется, что Господь от нас
удалился, что слово Его умолкло, отчаянный вопль подымается в душе, и мы восклицаем с Давидом: "Ты
же, Господи, доколе?" Или: "Восстань, Господи, пробудись для меня!"
Нам понятно, что Иисус не отвечал на расспросы Пилата, но когда мы с полным упованием к Нему
взываем и не получаем ответа, когда Учитель наш как будто спит - в то время, когда Он один мог бы
успокоить окружающую нас бурю, нам кажется это тяжело и необъяснимо.
Но если Господь и не отвечает нам в настоящую минуту, Он будет говорить, когда настанет Его час.
Если только мы будем с верою прибегать к Нему и с терпением ожидать ответа на нашу молитву, мы
несомненно получим ответ тогда, когда он всего более будет нужен.
 
25 Февраля
Господь поддерживает всех падающих и восставляет всех низверженных
 
(Пс. 144, 14)
 
О Господи, Любовь вечная, обнимающая всю вселенную, Светильник, светящий всякому человеку,
грядущему в мир, - освети мрак грешной души моей, отними всякое ожесточение из моего сердца,
исполни меня Твоим светом, чтобы во свете Твоем я узрел свет! Наполни меня Твоею любовью, чтобы в
этой любви я возлюбил все, созданное Тобою. "Ей, гряди скоро, Господи Иисусе" (Откр. 22, 26)!
Открой наши духовные очи, дай понять всеобъемлющую истину Твоих повелений, которые приведут нас
всех, богатых и бедных, умных и неразумных, знатных и ничтожных, одинаково к той вечной жизни,
уготованной Тобою любящим Тебя. Очисти меня, Господи, омой меня, и тогда только я буду чист! Ибо
Тебе нужно не внешнее благочестие, а праведность истинная, проникающая в глубину мыслей и чувств.
Очисти меня, омой меня! Избавь меня от моих тайных прегрешений и исполни все мое существо Твоею
вечною правдою!
Сделай со мною все, что Тебе угодно, - испытуй меня накажи меня; но и меня, часто падающего,
поддержки, обнови и приведи к Себе!
 
26 Февраля
Думаю, что нынешние, временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая
откроется в нас
 
(Рим. 8, 18)
 
Когда мы достигнем места упокоения и нам дано будет "познать, подобно как мы познаны" (1 Кор. 13,
12), - тогда, бросая взгляд на всю протекшую нашу жизнь, мы увидим связь между перенесенными
испытаниями и достигнутой ими целью. Тогда мы будем всею душою благодарить Господа,
возлюбившего нас настолько, чтобы не пощадить нас, когда в нашем неведении мы о том просили. Мы
постигнем тогда, что Он, действительно, "расплавил и испытал" (Иерем. 9, 7; 1 Петр. 4, 12) в огненном
искушении избранных Своих, чтобы очистить их и обратить к Себе. То, что всего более огорчило нас в
жизни, произвело в нас, быть может, внутренний переворот, который спас нас от опасности, грозившей
нашей душе. Придет время, когда мы будем благословлять то испытание, которое заставило нас
пролить много слез, и скажем, подобно Давиду: "благо мне, что я пострадал, дабы научиться уставам
Твоим" (Пс. 118, 71).
То, что мы считали несчастьем, превратится для нас во благо, и та слава, которая откроется, усладит
для нас навеки все перенесенные страдания. Но не забудем, что апостол Павел сказал эти слова, когда
еще был на земле, среди окружающей его скорби и тесноты. Он предчувствовал, предвкушал небесную
славу, потому что среди самого огненного горнила "смотрел не на видимое, которое временно, но на
невидимое, которое вечно" (2 Кор. 4, 18).
Дай Бог и нам жить "верою, а не видением", и с "терпением упования" проходить земной путь, измеряя
любовь Божию не своими опытами, а Крестом Иисуса Христа!
 
27 Февраля
Ибо всю землю, которую ты видишь, тебе дал Я... Встань, пройди по земле сей в долготу и широту ее
 
(Быт. 13, 15-17)
 
Господь дал Аврааму обетованную землю в собственность. И тебе Господь дает то же в духовном
смысле. Усвой же себе, на этой духовной почве, то, что тебе даруется непоколебимым обетованием. Это
твое достояние, благая часть, которая может вполне насытить твою душу. Встань и пройдись верой по
твоей собственной земле, войди в пользование ею. Встань, пройдись во всю широту и долготу даруемой
тебе любви, вглядись в нее, усвой ее, начни ходить в силе этой любви.
Быть может, тебя встретит испытание или тайное горе. Взыщи тогда глубину любви Иисуса Христа! Она
ведь - твое достояние. Она проникнет до дна твоей скорби, твоей заботы.
Тревожишься ли о дорогом тебе существе? Жаждешь ли ему помочь? Встань, встань и пройдись в
ширину наследия, тебе дарованного. Пусть охватит тебя широта любви Христовой, обнимающая все
души, тебя заботящие, и тебя самого, готовая излить благословение и покой на них и на тебя. Взыщи ее,
широту ее, все богатство ее сочувствия, погрузись в это изобилие и ходи в нем.
Заботит ли тебя разлука с близкими, удаление от того, за которым ты хотел бы следить, шаг за шагом, и
не можешь, потому что ты далеко? Подумай тогда о долготе любви Христовой, которая всюду и всех
достигает, которая простирается туда, где твои руки достать не могут. Предай все этой любви и
успокойся.
Горюешь ли о любимом существе, которого уже нет на земле, жаждешь ли соединиться с ним в
вожделенном отечестве и ускорить час свидания - ухватись тогда за высоту любви Христовой, которая,
пребывая с небесными, утешает земных и соединяет всех. Эта любовь нисходит к тебе свыше и возносит
тебя туда, где Сам Бог отирает всякую слезу с очей. Держись крепко за эту любовь, дай ей охватить тебя
вместе с твоими любимыми и утешься.
 
28 Февраля
Я благословлю благословляющих тебя...и благословятся в тебе все племена земные
 
(Быт. 12, 3)
 
О сколько между нами людей, хотящих получить благословение свыше, а, в сущности, живущих только
для себя! Они не понимают, что высшее, глубочайшее, единое настоящее благо состоит в том, чтобы
жить для других, служить им, делить с ними то, что сами мы получаем.
В этом одном - истинный смысл жизни, в этом одном - свобода. Только благословенные Господом могут
быть благословением для других. Хочешь получить благословение Авраама? Следуй за Господом - отдай
все. Покорись Господу, предоставь все и вся Ему, и ты будешь источником воды живой. Хочешь быть
благословением для ближних? Дай себя пересадить на другую почву Если ты соединился со Христом,
сораспялся с Ним, пустил свои корни в Его Царство, тогда ты становишься проводником Его
благословения. Только пребывающие во Христе могут протянуть руку помощи погибающим братьям.
"Я благословлю благословляющих тебя", - говорит Господь. Он сооружает стену вокруг Авраама, Он
кладет на него Свою печать. Тому, кто утвердит сердце свое в Господе, кого Господь принял под Свой
священный покров, нечего бояться ни козней дьявольских, ни человеческих, ибо для него "все
содействует ко благу" (Рим. 8, 28).
Источником воды живой Он в Свое время восполнит все недостающее в нас. Он даст нам веру, надежду,
терпение и силу, чтобы идти вперед верою, а не ведением.
Доверимся же Господу не колеблясь. Он, конечно, не оставит нас во мраке и осветит наш путь
небесным светом, "который, как светило лучезарное, будет светлеть все более и более до полного дня"
(Притч. 4, 18).
 
29 Февраля
"Истинно, Господь присутствует на месте сем, а я не знал".
 
(Быт. 28, 16).
 
Усталый путник, поздней порой, идет по дороге. Он изгнанник из родительскаго дома, скрывается от
мести брата, разлучен надолго с родителями и все это по своей вине. Он обманул престарелаго отца и
горький плод неправды заставляет теперь любимого сына бежать, терпеть лишения и стать одиноким
странником. Он утомился, вокруг темно, и лег под открытым небом, положив голову на камень.
Приснилась ему лестница, которая "стоит на земле, а верх ея касается неба"; и сверху, над темным
уголком, где покоится Иаков, прозвучал Голос Божий: "Я с тобою... Не оставлю тебя"... Иаков пробудился
и сказал: "Истинно, Господь присутствует на месте сем, а я не знал".
На месте изгнания, куда привел тебя грех твой, где ты один, совершенно один, где ты, может быть,
совсем не искал Бога, там Он присутствует около тебя и ищет душу твою, потому, что Он возлюбил ее и
хочет привести ее к сознанию своей виновности и Его Любви.
"Не оставлю тебя", пока ты не обратишься ко Мне, пока не поставишь Мне алтарь в том сердце, которое
не знало Меня. Жестко было спать на камне, но когда небесный свет озарил его, когда небесный Глас
прозвучал над ним, жесткий камень превратился в памятник, смягчился елеем, пустынное место
осветилось и получило название Дома Божия.
Прочитайте внимательно это поветствование в Библии и примите к сердцу то, что оно говорит и нам.
Аминь.
 
Март
 
1 Марта
Свет во тьме светит, и тьма не объяла его
 
(Ин. 1, 5)
 
Темная, непроглядная ночь окутала землю, грозные тучи застилают звездный блеск, и усталый,
одинокий путник, пробирающийся через дремучий лес, не видит ничего перед собою; он близок к
отчаянию, и ему кажется, что он никогда не дойдет до своей цели, никогда не проберется до обитаемого
жилья. Вдруг среди густого мрака блеснуло что-то - где-то далеко загорелся огонек, и в душу странника
сразу проник луч надежды, он смелее пускается в путь, и мало-помалу загорается перед ним один
огонек за другим; он уже не один - он спасен. Цель кажется ему достижимой, перед ним открывается
городок, к которому он спешит.
Не так ли бывает и в жизни? В истории человечества и в личной жизни каждого из нас бывают времена,
когда все окутано густым мраком; грех, злоба, неверие, вражда, неправда - вся эта вражья сила
приобретает как бы власть над всем человечеством и, застилая от нас всякий свет, не дает нам
проникнуть в эту непроглядную тьму Но "свет во тьме светит, и тьма не объяла его" - она его объять не
должна. Достаточно загореться одному огоньку, чтобы свет распространился далее; от одной искры
может загореться множество огней, и вокруг нас снова станет светло.
Когда мы переживаем безотрадные времена, гнетущие нас своею тяжестью, Господу не угодно, чтобы
мы поддавались мрачным мыслям. Он хочет, чтобы мы среди этого мрака, не унывая, стремились
постоянно к свету и своим примером сияли ярким огнем правды и добра. Мы в жизни всего более
нуждаемся в тихом сиянии любви, распространяемой теми, которые близки к ее источнику, к любви
Божественной. Душа, приступающая ежедневно в горячей молитве к Престолу Всевышнего, несомненно,
озарится лучом небесного света и исполнит указание ап. Павла: "преобразуйтесь обновлением ума
вашего, чтобы вам познавать, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12, 2).
Обновившись, она станет способна распространять вокруг себя тихое сияние любви и зажигать в других
искру Божию. Тогда свет, наконец, победит тьму, и вечное солнце Правды взойдет снова над нами.
 
2 Марта
Будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас
 
(Ефес. 4, 32)
 
Доброта и сострадание - это великая сила в жизни. То зло, которое наносится едкими речами, холодным
безучастием к ближнему, отсутствием понимания чужих чувств, постоянным подозрением - все это
смягчается и покрывается только порывом добра, только проявлением любви. Любовь ищет в людях
добро, а не зло, а там, где добра не находит, оплакивает зло и старается его исправить, вместо того
чтобы осуждать. Избыток наших лучших чувств живой струей изливается на наших ближних. Любя их, мы
ставим себя на их место и поступаем с ними, как бы желали, чтобы поступали с нами. Мы болеем их
скорбями и нуждами, как своими собственными.
"Итак, облекитесь, как избранные Божий, святые возлюбленные, в милосердие, благость,
смиренномудрие, кротость, долготерпение, - более же всего облекитесь в любовь, которая есть
совокупность совершенства" (Кол. 3, 12, 14).
Никакое земное благо не может сравниться с тем душевным настроением, которое описывает ап. Павел
в этих словах. Как часто мы испытывали на себе могущество любви и долготерпения! Как часто в
тяжелую минуту нашей жизни, пригретые добрым, ласковым словом, мы вновь видели свет, давно
исчезнувший для нас!
Любовь, названная "совокупностью совершенства", - это живой источник, радостно бьющий ключ. Он
изливается из своей полноты и на других и обращается в неиссякаемый поток любви. Никогда не умирая,
он неутомимо несется все дальше к вечности, принося на пути все новые и новые плоды.
У одного знаменитого старца-миссионера однажды собралось много людей, посвятивших себя
служению бедным и желающих услышать от него слова наставления. Он говорил долго, с удивительной
силой, и закончил свою речь словами: "Хотите узнать три условия, необходимые для успеха вашей
деятельности среди погибающих душою и телом людей? Первое условие - будьте добрые, второе -
будьте добрые, третье - будьте добрые. Вот что я извлек из моего многолетнего опыта".
 
3 Марта
Искал видеть Иисуса, кто Он?
 
(Лк. 19, 3)
 
В этом желании видеть Иисуса и узнать, кто Он, мы можем положить основу полного изменения всей
нашей жизни. Каждый из нас должен выяснить себе этот вопрос: Кто для меня Господь Иисус Христос во
всех случаях моей жизни? Какое место принадлежит Спасителю в моем сердце? Знаю ли я твердо, в
"Кого уверовал" (Тим. 1, 12), - или же благая весть о Его бесконечной любви не проникла глубоко в мою
душу и коснулась только ее поверхности? Искупленный "драгоценною Кровию Христа, как непорочного и
чистого Агнца" (1 Петр. 1, 19), себе уже не принадлежит.
Какое место занимает Христос в твоем доме? Чувствуют ли все члены твоей семьи, все имеющие
общение с тобою, что верховная власть принадлежит Ему, Спасителю нашему, что все в твоем доме
проникнуто Его духом, все подчинено Его закону? Сознаешь ли ты Его могущество - омыть и очистить
тебя от греха, овладевающего тобою? Подчиняешь ли ты Ему безусловно все твои крупные и мелкие
дела и решения? Заметно ли в твоем обращении со всеми тебя окружающими, что ты постоянно
прибегаешь к Его помощи? В твоей кротости, в твоем искреннем участии к ближнему, в твоем
самозабвении заметно ли отражение бесконечной, безграничной любви Божией? Чувствуется ли в тебе
дух Христов? Готов ли ты помочь всякому, всякого ободрить, приласкать, не взирая на твое личное к
нему отношение? Когда тебя просят о помощи, помнишь ли ты, как ответил апостол Петр людям,
пришедшим к нему за помощью: "Дух сказал мне, чтобы я шел с ними, ни мало не сомневаясь" (Деян. 11,
12). Готов ли и ты идти со всяким, кого посылает тебе Бог, повинуясь не твоим влечениям, а Его воле?
 
4 Марта
Пробыл там [Моисей] у Господа сорок дней и сорок ночей
 
(Ис. 34, 28)
 
Уже в Ветхом Завете встречаются посты сорокадневные; все они вызваны были особенными
обстоятельствами, имели от Бога особое назначение и приносили особые плоды. В самом начале
Ветхого Завета мы читаем про Моисея, кротчайшего из людей, что он "видел Бога лицем к лицу". В
самом начале трудного своего поприща - постоянной, тяжелой борьбы с народом, "раздражающим
Господа Бога своего", - он взошел на гору, "и пробыл там Моисей у Господа сорок дней и сорок ночей,
хлеба не ел и воды не пил; и написал на скрижалях слова завета" (Ис. 34, 28).
Он оставил на время свое земное дело, свои заботы и труды и поднялся прямо ко Господу Он видел
Его, насладился Им, озарился Им, так что лицо его долго потом сияло, и пробыл с Ним наедине, в этом
чудном, непрерывном общении, внимая Его воле и Его словам, сорок дней и сорок ночей! Вот
удивительный пост! Пост тесного общения и сокровенной беседы с Богом.
Каким образом Моисей мог видеть Бога? Это нам не сказано; это словами описано быть не могло. Но
мы верно знаем, что это свидание действительно было, и оно оставило след неизгладимый. "Лицо его
стало сиять лучами, оттого что Бог говорил с ним", и душа его, явившаяся "перед Отцем, Который
втайне", приняла силу и благодать на всю последующую жизнь его. Это был пост близкой встречи с
Богом.
А наш пост? Заключается ли он в искании лица Божия, как говорил Давид: "Ты Бог мой, Тебя от ранней
зари ищу я, Тебя жаждет душа моя... чтобы видеть силу твою и славу Твою" (Пс. 62, 2-3)? Уединяемся ли
мы для беседы сокровенной с Господом, в которой заключается тайная сила христианской жизни?
Угодный Богу пост - это сближение и общение души с Ним, и к этому посту призван не только Моисей, но
и каждый из нас.
 
5 Марта
С терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на Начальника и Совершителя веры -
Иисуса
 
(Евр. 12, 1)
 
Мы призваны идти непреклонно по пути, указанному нам Господом. Часто мы начинаем хорошо,
пускаемся бодро в путь и проходим успешно несколько шагов; но этого еще недостаточно. Решившись
следовать за Господом, нам необходимо продолжать наш путь с таким же усердием, с каким мы его
начинали. Нередко говорят, что во всяком деле первый шаг самый трудный. Без сомнения, он требует от
нас большой решимости, которая не всегда легко дается; но, быть может, еще труднее и еще
необходимее постоянная выдержка в протяжении всего пути.
Ранней весной деревья покрываются почками, из них образуются листья, зарождается цвет,
обещающий плод; но не все почки достигают полного расцвета. Так и наши благие начинания не всегда
достигают развития, не всегда доводятся до конца. Будем помнить, что должны подвигаться вперед,
ежедневно и ежечасно, движимые твердым упованием на нашего Божественного Вождя, от Которого мы
не должны никогда отводить наш уповающий взор.
Будем взирать на Него непрестанно, с полной уверенностью, что Он совершит за нас все то, что нам не
под силу, лишь бы мы продолжали путь наш с терпением, не унывая, не уклоняясь, несмотря ни на
какие препятствия.
Следя издали за плавающим кораблем, мы не можем видеть, кто им управляет, но правильный его ход
указывает на то, что он несется не один и что ведет его твердая, искусная рука. И наша жизнь, если
потечет с постоянством и терпением, самоотвержением - вся к одной небесной цели, то явно станет,
что в нас невидимо действует Божественная сила, что Дух Божий обитает в нас и ведет нас, шаг за
шагом, по всему предлежащему нам поприщу.
 
6 Марта
Не станем же более судить друг друга, а лучше судите о том, как бы не подавать брату случая к
преткновению или соблазну
 
(Рим. 14, 13)
 
Вместо того, чтобы постоянно искать недостатки и ошибки в наших ближних и находить некоторое
удовольствие в суждениях и пересудах об их действиях, нам бы следовало строже следить за собою и
стараться избегать всего того, что может послужить соблазном нашим братьям. Мы слишком
легкомысленно относимся к нашим собственным недостаткам, забывая, что нашим необдуманным
поведением мы не только вводим в искушение меньших братьев, но и грешим против закона, которому
мы служим, не исполняя на деле тех правил, которые мы исповедуем.
Мы неумолимы в обличении ближнего и слишком снисходительны к самим себе. Обратим же взор наш
на себя, будем судить себя строго, будем "удерживаться от всякого рода зла" (1 Фес. 5, 22), и без
громких слов, одним нашим примером, мы, быть может, приведем ко Господу отпадших братьев. Тогда
вся жизнь наша будет живой проповедью, более полезной ближнему, чем порицания и увещевания.
Сознавая всегда наши бесчисленные пороки и недостатки, мы будем "почитать один другого высшим
себя" (Флп. 2, 3), и дастся нам благодать, обещанная Господом: "Бог гордым противится, а смиренным
дает благодать" (Иак. 4, 6).
 
7 Марта
Я, Я Сам Утешитель ваш
 
(Ис. 51, 21)
 
В минуты глубокой скорби, в минуты безутешного горя только в Господе можем мы искать и найти
утешение. Мы все, пережившие тяжелые испытания, знаем по опыту, как бессильны слова человеческие;
в эти минуты. Но многие из нас, если не все, испытали на себе всесильное утешение, дарованное нам
свыше, струю благодати, орошающую сухую почву нашего наболевшего сердца, непонятно и
неизъяснимо для нас самих. Вспомним те случаи из земной жизни Спасителя, когда Он являлся
Утешителем скорбящих.
Он утешал, как Бог Всемогущий и как человек, которому понятны все житейские скорби. Как Бог, Он
возвращал плачущим тех, которых смерть уже отняла у них: вдове в городе Наине Он возвратил сына;
Иаиру - дочь; Марфе и Марии - любимого брата!
Но рядом с этим утешением, всемогущим, сверхъестественным, исцеляющим открытые раны,
утирающим слезы, - Он утешал и по-человечески, указывая и нам способ помочь и облегчить страдания
братий наших. Утешение это, доступное всякому, есть сочувствие искреннее, глубокое, болеющее
скорбями страждущих братии. "Прослезился Иисус" (Ин. 11, 35), - в этих двух словах выражается вся сила,
вся теплота сострадания, охватившего преисполненное любовью человеческое сердце Спасителя. В
этих двух словах открывается перед нами путь к облегчению и смягчению чужой скорби, которую
устранить мы бессильны. Ныне, стоя у гроба любимого существа, мы не можем надеяться на чудо,
совершенное Спасителем при Его земной жизни, но мы не должны скорбеть безутешно, скорбеть, как
"прочие, не имеющие упования" (1 Фесс. 4, 13), ибо мы "знаем, в Кого уверовали, и уверены, что Он
силен сохранить залог наш на оный день" (2 Тим. 1, 12).
Быть может, день этот недалек. В загробной жизни, в том чудном мире, где уже не будет ни болезни, ни
печали, ни воздыхания, Господь возвратит нам навеки всех тех, которых мы оплакиваем и которым Он
даровал жизнь вечную. А пока мы здесь горюем, Он плачет вместе с нами, Он приходит к нам, чтобы "не
оставить нас сиротами", и посылает нас утешителями к тем, которых мы не могли бы понять, если бы
сами не страдали.
 
8 Марта
Даруй ми зрети моя прегрешения
 
(из молитвы Ефрема Сирина)
 
Снова и снова обращается к нам слово Божие: всячески действует Господь. Он не оставляет человека в
покое, потому что в этом своем покое человек черствеет, и почва его сердечная, засохшая и
затвердевшая, может наконец стать неспособною принять слово Божие. Оно коснется лишь
поверхности, как сказано в притче о сеятеле, и пропадет, потому что почва его внутрь не приняла.
Благодарение Богу за все, чем Он переворачивает эту твердую землю, чтобы сделать ее рыхлою, мягкою
и открыть в ней отверстие для слова Своего! Нужда, болезни, скорби, безысходные наши беды, все, что
являет нам наше бессилие и нищету, - это Божий плуг, переворачивающий землю, это Божий посещения.
Он хочет прорезать глубокие борозды в этой безжизненной непокорной почве, чтобы сделать ее
способною воспринять живое семя.
Глубокие борозды сокрушения и сознания своего греха - вот почва, благоприятная для принятия слова
Божия, вот значение и плод поста, к которому мы приступаем в память сорокадневного поста Иисуса
Христа за грехи наши. Много есть примеров и в Ветхом Завете, когда назначался пост для того, чтобы
опомнились люди, смирились, осознали свой грех, исповедали его и отступили от него. В этом смысле
молим и мы теперь: "Даруй ми зрети моя прегрешения".
Повторяем это, коленопреклоненные, много раз, но как и для чего? Неужели для того только, чтобы
устами произнести желание увидеть грехи свои, а душой даже и не взглянуть на них, или же, увидав их
вскользь, потом еще ближе прижать их к сердцу и не расставаться с ними никогда? Прикрыть поскорее
свои раны, спрятать их от собственных и чужих глаз и оставить их только прикрытыми, но смердящими и
гниющими в сердце!
Зачем же "зреть мне свои прегрешения"? Неужели, чтобы утаить их вновь в душе и еще покойнее
ужиться со смертельными своими язвами? Сатана усердно закрывает их от нас, залепляет их грязным
тряпьем, под которым они гниют все больше и разъедают душу. Бог раскрывает раны, потому что Он
Врач души; обнажает, срывает тряпье, чтобы исцелить! Этого просим мы, взывая: "Даруй ми зрети моя
прегрешения!" Лишь бы только взывали мы искренно, лишь бы не смотрели легко на тот грех, который
пригвоздил Сына Божия ко Кресту! Даруй же мне "зрети моя прегрешения", проникнуться ими,
возненавидеть их и отвергнуть их навсегда!
 
9 Марта
Прииди ко Мне!
 
(Мф. 11, 28)
 
Отвернемся от всего земного и устремим наш взор на распятого Господа, Который призывает нас из
бездны страдания на высоту безконечной Своей славы словами: "Приидите ко Мне все труждающиеся и
обремененные!".
Но что же значит идти к Нему? В тихий час уединения вспомним, как шли к Нему все те, о которых
повествуется в Евангелии. Начнем с 8-й главы от Матфея и проследим во всех Евангелиях, как люди шли
к Спасителю со всеми своими нуждами и заботами. Принесем и мы Ему наши духовные нужды, прося Его
о просвещении нашем, об исцелении, о наставлении, о прозрении, о спасении.
Те люди знали, в Ком и в чем они нуждались, поэтому и приходили к Нему. Будем же и мы взывать к Духу
Святому, прося указать нам, в чем мы нуждаемся и о чем должны молиться.
Пойдем к Нему и, познав, что Он воистину Христос, Спаситель мира, воскликнем: "Господь мой, и Бог
мой!" (Ин. 20, 28).
Отец наш Небесный знал, что нам самим не найти пути к Нему и, в Своей неизреченной любви к
человечеству, послал Сына Своего быть Вождем нашим и Учителем. Он ведет нас и внутренними, и
внешними путями, говоря: "Никто не приходит к Отцу, как только через Меня" (Ин. 14, 6). Он называет
каждого по имени, - "назвал тебя по имени твоему, ты Мой" - и каждому указывает путь, по которому
идти. Глубоко проникнувшись этим сознанием, мы уже не будем сомневаться, что все, что мы встречаем
на пути, - от Бога послано, допущено Им для нашей пользы. Поэтому мы все должны принять с любовью
и с полным доверием. Чудеса Его любви открываются каждый день перед нами, если только наши
духовные очи будут всегда открыты, всегда внимательны к тем милостям, которыми нас окружает
Господь. Милости эти проявляются во всех мелочах ежедневной жизни. Вдумываясь в них, мы будем
поражены на каждом шагу той заботливостью, тем бесконечным милосердием, с которым Господь ведет
нас, шаг за шагом, охраняя нас, вразумляя и наставляя, как малых детей. Доверимся же всецело этому
любящему Вождю и пойдем к Нему и с Ним, ибо Он сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь" (Ин. 14, 6).
 
10 Марта
И сказал царь: чего ты желаешь? - Я помолился Богу Небесному
 
(Неем. 2, 4)
 
Да поможет нам Господь ничего не начинать, ничего не предпринимать, ничего даже не отвечать на
предложенный нам вопрос, не обратившись сперва душою к Господу! Нам постоянно приходится
сожалеть о необдуманно сказанном слове; как дорого бы мы дали иногда, чтобы вернуть его, когда уже
поздно и вред принесен!
Долго лелеял Неемия в своем сердце мечту идти в Иерусалим, к бедствующему родному племени
своему Можно себе представить, как он размышлял об этом день и ночь, как молился усердно, чтобы
Господь внушил царю давно желанное слово! Вся эта забота, угнетавшая его, вероятно, ясно
выражалась на его лице и была замечена царем Артаксерксом, который захотел его утешить. Но прежде
и сильнее всего была у Неемии потребность поступить по воле Божией, даже и в том, что ему казалось
необходимым. На вопрос царя он отвечал не сразу, а "помолился Богу Небесному" и тогда уже,
укрепившись этой молитвой, испросив внутренне согласие Того, Кто был для него выше всех царей
земных, он открыл Артаксерксу причину своей печали и пламенное желание своего сердца.
Будем же усердно желать, чтобы Господь давал нам знать Свою волю во всех случаях нашей жизни.
Подчиним Ему одному все наши стремления, и пусть искренняя, горячая молитва всегда лежит в основе
каждого нашего дела и слова.
Будем обращаться мысленно ко Господу каждый раз, когда нам предстоит какое-либо решение. И куда
бы нас ни уводило наше личное желание, будем искать прежде всего волю Божию с полною готовностью
отказаться от нашей воли, если это потребуется. Тогда только можно будет надеяться, что дела и слова
наши не пропадут, а принесут желанный плод для вечности.
 
11 Марта
Сотворите же достойные плоды покаяния
 
(Лк. 3, 8)
 
В святые дни поста церковь призывает верующих к покаянию и молитве, к исповеданию грехов и
приобщению Св. Тайн. Совершая все это с благоговением, мы должны помнить, что покаяние, пост и
молитва должны принести плод в душах наших и в нашей жизни, иначе мы уподобимся сухому дереву, в
которое не проник живительный сок. "Возвратитесь, мятежные дети, - взывает Господь, - и Я исцелю
вашу непокорность" (Иер. 3, 22). Возвратитесь сердцем, возвратитесь всецело, нелицемерно, и Я не
упрекну вас, не осужу вас, нет. Я исцелю вашу непокорность.
Сохрани нас только Господь от бесплодного раскаяния, от раскаяния, которое только в чувстве, а не на
деле и которым мы часто обманываемся. Фараон так каялся: минутно, поверхностно и потом опять
поступал по-прежнему, и сердце его ожесточалось все более и более. Многие и теперь так каются -
расчувствуются на минуту над грехами, а потом опять за старое и не замечают, как постепенно
черствеет совесть!
Апостол Петр не так каялся. Он плакал горько о грехе своем и потом уже никогда более не возвращался
к нему. Блудный сын не так каялся. Он не только тосковал о родительском доме, но "встал и пошел к
отцу", и пришел к нему. Какая польза была бы ему, оставаясь на чужбине, только говорить: "Отче, я
согрешил", - и не двинуться оттуда? Он бы так и умер там с голоду. Господь не говорит: кайтесь на
словах и довольно! Он говорит: "Возвратитесь, мятежные дети, и Я исцелю вашу непокорность".
Возвратимся и мы, чтобы Он мог нас исцелить. Он не исцелит издали, не исцелит те раны, которые
прячутся от него; Он исцелит лишь возвратившихся к Нему "Вот, мы идем к Тебе, ибо Ты - Господь Бог
наш" (Иерем. 3, 22).
 
12 Марта
Любовь покрывает множество грехов
 
(1 Петр. 4, 8)
 
Вот что делает любовь! Вся сила и вся суть христианства выражается апостолом Петром в этих словах.
Любовь христианская не останавливается на чужих недостатках - она покрывает их. Каждый из нас имеет
свои недостатки, свои неприятные для других особенности, и в ежедневной жизни приходится на каждом
шагу встречаться с этим. Жизнь была бы невыносима, если бы мы стали считаться с каждым взрывом
неудовольствия, с каждым порывом нетерпения, требовать объяснения и извинения за каждое
оскорбление; тогда семейные отношения сделались бы невозможными. Вся премудрость общежития
состоит в той мягкости характера, в той обходительности, которая умеет сглаживать угловатости других
характеров.
Любовь покрывает грехи, ища и находя для них извинение. В душе каждого, даже самого грешного
человека, есть зародыш добра, и само зло бывает иногда последствием искаженного доброго начала.
Любовь понимает и разделяет все - сочувствием. Любовь любит во всем находить добро, она в него
верит, его везде ищет. Эта благодать Божия побуждает человека с каждым днем относиться мягче к
недостаткам других, оставаясь всегда строгим к себе. Не малодушие тому причиной, а та высшая
небесная любовь, которая, вместо того чтобы углубляться во тьму обращается к светлой стороне
человека.
Итак, любовь прощает даже жестокосердие и извиняет осуждающего. Самая тяжелая задача любви - это
прощать отсутствие ее в других, находить извинение для нетерпимости, прощать того, кто сам прощать
не умеет. Нет на свете более умилительного и чудного зрелища, чем любовь, заслоняющая собою
величайшее преступление - отсутствие любви.
Христос так любил: "будучи злословим, Он не злословил". Ничто не могло поколебать или ослабить в
Нем хоть на минуту ту силу любви, доказательством которой было "положить душу Свою". Будем же
помнить, что настоящая, непоколебимая любовь не от нас исходит, а только от Него. Чем ближе будем
мы жить к Источнику, тем постояннее будем наполняться от Него.
 
13 Марта
Более же всего, имейте усердную любовь друг к другу
 
(1 Петр. 4, 8)
 
Любовь Божия, как любовь совершенная, ведет нас к высшему благу, желает для нас прежде всего
достижения цели, указанной Господом.
Итак, вот о какой любви говорит ап. Петр, называя ее "усердною", призывая нас к возрастанию в ней, т.
е. к развитию ее в себе. Усердная любовь - значит, которая "долготерпит, не раздражается, не ищет
своего, всего надеется, все переносит" (1 Кор. 13, 5-7). Христианская любовь не мечта идеалиста или
теория философа, она - действительность, и жизнь должна быть всецело пропитана ею не в чувстве
только, но на деле.
Каким же образом можем мы возрастать в любви? Силой сделать это невозможно. Сила, напротив,
убивает любовь. Любовь, так же как и вдохновение, не может быть вызвана нами самими: она приходит
извне, т. е. свыше. Но будем помнить, что если нам еще недоступен путь любви, то открыт путь
послушания Богу, и этим часто достигается любовь. Господь в Своем бесконечном милосердии так
создал природу человека, что по мере того, как он исполняет долг по убеждению, пробуждается в нем и
чувство. Если в нас нет теплого чувства, не будем ждать, когда оно придет. Начнем и без него делать то,
на что двинула бы нас любовь. И делами любви смягчится и согреется наше холодное сердце. Как часто
услуга, оказанная ближнему, возбуждает в нас участие к нему. Участие же со временем переходит в
сердечную привязанность!
Исцеление сухорукого, о котором читаем в Евангелии (Лк. 6, 10), поясняет нам это живым образом.
Христос велел больному протянуть к Нему руку, когда она была еще суха и неподвижна. Больной силою
веры смог протянуть ее и исцелился. И мы протянем сухое сердце ко Христу, будем служить ближнему
за послушание Богу, пока еще нет любви - и любовь придет.
 
14 Марта
Ядущий Мою плоть и пиющий Мою кровь пребывает во Мне, и Я в нем
 
(Ин. 6, 56)
 
В Таинстве Евхаристии Христос присутствует всецело. Когда вы в сокрушении сердечном приступаете к
сему великому Таинству, Сам Христос невидимо стоит перед вами. Он еще ближе к вам в эту минуту,
еще теснее связан с вами, чем те, которые видимо окружают вас. И во Христе мы, хотя еще и странники,
запыленные землей, "приступаем к Небесному Иерусалиму и к духам праведников, достигших
совершенства". Это общение даруется нам "Ходатаем Нового Завета Иисусом и Кровью кропления",
которая их очистила и нас очищает "от всякого греха" (Евр. 12, 22-24).
Очищенные от всего земного, суетного, мы приближаемся к уже окончившим свой земной путь. Любовь
не умирает, она вечно живет, и любовь эта к нашим дорогим отшедшим составляет живое звено с тем
лучшим миром, к которому мы стремимся. Многое, касающееся загробного мира, от нас сокрыто, но
сильнее всякого вещественного доказательства живет в душе убеждение бессмертия, которое дает нам
силу переносить разлуку с умершими, уповая на несомненное свидание за гробом и на вечное
соединение.
 
15 Марта
И он тотчас прозрел и пошел за Ним, славя Бога
 
(Лк. 18, 43)
 
Неоднократно рассказывается в Евангелии о совершенных Спасителем чудесах над слепыми.
Прозревшие слепые последовали за Христом. Они уже не могли оставаться вдали от Даровавшего им
зрение, их неудержимо влекло к Нему, куда бы Он ни шел. Итак, когда духовные очи наши открываются к
истине, мы уже не можем оставаться во мраке, нас влечет к свету, ко Христу.
Пойдем и мы туда, куда пошли прозревшие слепцы. Господь совершает и над нами то же чудо. Он
открывает наши духовные очи, озаряет Своим светом нашу душу Пойдем же и мы за Ним, оставив за
собою всю нашу греховную жизнь и тот мрак, в котором мы блуждали до сих пор.
"Он пошел за Ним, славя Бога". Такая же хвала, такая же глубокая благодарность за прозревшие очи
должна наполнять и нашу душу. Прозрев к истине, мы пойдем за Христом, не смущаясь испытаниями,
затруднениями, соблазнами. Для прозревших, взирающих на Него, путь всегда будет светел и ясен и
приведет к тихому пристанищу, к царству вечной любви.
 
16 Марта
Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?
 
(Ин. 18, 11)
 
О двух чашах говорится нам в Евангелии. Одну подал Спаситель Своим ученикам за Тайною Вечерею,
говоря: "Сия чаша есть Новый Завет в Моей крови, которая за вас проливается" (Лк. 22, 20). Эта чаша
предвозвещала Его крестную смерть, пролитие пречистой крови Его за наши грехи и Новый Завет любви,
которую эта кровь запечатлела. Она была уже полна грядущего страдания.
Вторая чаша была подана Ему Отцом и означала наступившее страдание. "Отче... пронеси чашу сию
мимо Меня" (Мк. 14, 36), - было сказано в ту минуту, когда весь грех человеческий был возложен на
безгрешного Искупителя и священная глава Его склонилась до земли под этим гнетом. Но вскоре
последовал другой возглас: "Не Моя воля, но Твоя да будет" (Лк. 22, 42). И эта воля совершилась. Чаша
искупительного страдания была испита до дна, и от чаши, поданной на Тайной Вечери, вновь и вновь
через все века вкушают христиане, "возвещая этим смерть Господню, доколе Он придет" (1 Кор. 11, 26).
К участию в Его страданиях призываются все верующие. Пречистой кровию омываются грехи, и,
приобщаясь Его страданию, душа соединяется со Христом и хочет жить с Ним и для Него. Жизнь для
Него включает в себя и долю страдания, но этого страдания, названного апостолом даже "огненным
испытанием", душа "не чуждается" (1 Петр. 4, 12), потому что оно посылается рукой любви и сострадает
ему Сам Христос.
 
17 Марта
Близок Господь ко всем призывающим Его
 
(Пс. 144, 18)
Из глубины взываю к Тебе, Господи
 
(Пс. 129, 1)
 
Когда ты, погруженный в бездну сомнения и греха, тщетно ищешь проблеска света - воззови к Самому
Господу Иисусу, Он услышит тебя! Иди к нему Самому, к Источнику воды живой. Зачем искать утешения
и поддержки у земных созданий, когда мы можем искать их у Самого Создателя? Пойдем же к Нему и
воззовем к Нему из самой глубины нашего отчаяния; будем взывать день и ночь, неотступно, неустанно,
из бездны нашего бессилия, нашей немощи - к Его всемогуществу.
Всякий из нас имеет право "приступить с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость
и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4, 16). Благодать эта дана каждому, самому
слабому, самому грешному, самому немощному Ибо "близок Господь ко всем призывающим Его" (Пс.
144, 18), и когда они "возопиют к Нему, Он услышит вопль их" (Ис. 22, 23).
 
18 Марта
Кто жаждет, иди ко Мне и пей
 
(Ин. 7, 37)
 
Духовную жажду испытывают многие. И те, кто недоволен собою, кого терзают неудовлетворенные
мечты и стремления, и те, кто не находит применения своим силам, кому обязанности кажутся
непосильными, сомнения неразрешимыми. Эти люди были бы готовы на всякую жертву, на всякую
перемену в жизни, на всякое нравственное потрясение, лишь бы все это их очистило и исполнило
любовью и состраданием ко всему человечеству.
Тот, Кто возбудил в нас духовную жажду, несомненно Сам и утолит ее. Для всех алчущих и жаждущих
есть у Него слово утешения и ободрения; они блаженны, ибо насытятся; слово Божие обмануть их не
может.
Кто имеет духовную жажду, тот найдет утоление. Вы, желающие быть лучшими людьми, вы,
стремящиеся ко всему прекрасному, будете удовлетворены, если пойдете к Тому, Кто сказал: "Иди ко
Мне и пей". Что произошло, когда эти слова впервые были сказаны на земле ясно и громко Самим Сыном
Божиим? Ни одна душа не двинулась к Нему! Стали рассуждать между собой, даже ссориться; разбирали
Его происхождение, Его слова, но на прямой, определенный, личный зов Его никто не откликнулся!
То же самое происходит и теперь. Люди остаются неудовлетворенными, потому что хоть и говорят,
может быть, о Христе, но не идут к Нему сердцем, чтобы принять от Него ту воду живую, которая всякую
жажду утолит навсегда.
 
19 Марта
Сеющий в дух, от Духа пожнет жизнь вечную
 
(Гал. 6, 8)
 
Семя, сеянное нами, семя раскаяния, семя смирения, семя наших воздыханий и мольбы о помощи
пустит корни, возрастет и принесет плод, неведомо для нас самих, не тогда, когда мы этого ожидаем, а
во время, назначенное Господом. Мы, быть может, изнемогаем на пути, унываем и падаем духом,
ослабевшие очи наши ждут явления Господа "более, чем стражи утра"; но, как стражи утра, и мы
дождемся этого света, который должен воссиять и рассеять мрак самой длинной ночи. Как несомненно
то, что каждое утро загорается заря и восходит солнце, так и над нами взойдет солнце правды,
побеждающее всякое зло, - и Господь избавит нас, взывающих к Нему об избавлении. "Долготерпите, и
вы укрепите сердца ваши" (Иак. 5, 8), настанет жатва вечной жизни, и тогда найдется в целости всякое
зерно, посеянное в Духе Христовом и для славы Его.
 
20 Марта
Благодать же Господа нашего Иисуса Христа открылась во мне обильно, с верою и любовью во Христе
Иисусе
 
(1 Тим. 1, 14)
 
Заметим, как поучительна последовательность этих трех выражений: благодать, вера и любовь.
Прежде всего является благодать как противоположность всякого личного нашего достоинства и как
удовлетворение всех наших желаний и потребностей. Вся наша надежда заключается в одной благодати
Божией, которая дается и нам, недостойным, по Божией любви и милосердию. Сам Христос есть живое
воплощение и ясное выражение этой любви.
Апостол Павел, вспоминая историю своего обращения, приписывает его единственно всесильной
благодати Божией. Он говорит, что благодать эта "открылась в нем обильно"; хотя грех его был велик, но
любовь Божия превзошла его и покрыла его преизбытком благодати Своей. Ал. Павел этого никогда не
забывал. Сознание этого было основою его великого смирения. И вера вселилась в его сердце вместо
неверия: не только общее, бессознательное чувство упования на Бога, но живая, твердая вера в живого
Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа. И вместе с этой пламенной верой возгорелась любовь к
живому Спасителю. Будем же и мы неотступно молить Господа об этих дарах, и открывшаяся в нас
благодать да наполнит все наше существо. Она изменит для нас все, смягчит гнетущую нас скорбь и
даст нам новые силы.
 
21 Марта
Сам Он претерпел, быв искушен
 
(Евр. 2, 18)
 
Мучает ли нас искушение, тревожат ли сомнения, пойдем с ними прямо к Тому, Кто, "быв искушен,
может и искушаемым помочь".
Пойдем со всеми гнетущими нас мыслями, которых мы стыдимся и которые ненавидим, - теми мыслями,
которые мы не могли бы высказать никому, - и выскажем их Тому Единому, Кто может помочь, потому
что и Он претерпел искушение.
С глубоким чувством сокрушения, в сознании своего греха, пойдем к Иисусу, Который пришел призвать
"не праведников, а грешников к покаянию" (Мф. 9, 13). Не будем медлить, не будем откладывать ни на
минуту, пойдем сейчас, изольем всю душу нашу пред Ним, выплачем пред Ним все наши слезы,
возлюбим Его много, чтобы многое нам было прощено (Лк. 7, 47).
Тогда все сомнения наши исчезнут, мы победим искушение, и "Господь нас исполнит и преисполнит
любовию друг к другу и ко всем, чтобы утвердить сердца наши непорочными во святыни пред Богом и
Отцем нашим в пришествие Господа нашего Иисуса Христа, со всеми святыми Его" (1 Фес. 3, 12-13).
 
22 Марта
Живущий под кровом Всевышнего, под сенью Всемогущего покоится, говорит Господу: прибежище мое и
защита мой, Бог мой, на Которого я уповаю!"
 
(Пс. 90, 1-2)
 
Милосердый Господь принимает с любовью всякого приходящего к Нему. Одни, как нищие,
останавливаются у порога Его дома и стараются наполнить корзину свою только крохами, и их Он не
отпускает с пустыми руками. Другие довольствуются положением слуг; они живут в Его доме, стараются
исполнять Его волю, имеют с Ним сношение, но, исполнив назначенный им труд, не отдыхают внутри
жилища Его, а переходят к своим делам.
Есть, наконец, и дети Божий; эти всегда пребывают с Ним, они живут в Его присутствии, всегда у Него
дома, знают сердце Его, и им Он говорит: "сын Мой, ты всегда со Мною, и все Мое - твое".
Пусть каждый спросит у себя, кто он - проситель, слуга или сын. Слова псалма написаны человеком,
который "пребывает" с Господом. Нашел в Боге покой, удовлетворение души и родной кров. Лишь тот,
кто ищет, - найдет этот кров, эту благодать, о которой всякий может сказать: "она будет моею, я взыщу
усердно, пока не найду ее". Но нерадивое сердце этого никогда не достигнет. Господь призывает всех
нас к Себе, как детей Своих, Он предлагает нам кров Свой и под сенью Своей дает успокоение.
Поспешим же укрыться в этом верном пристанище от злого веяния соблазна, от бури сомнения, от греха,
от искушения, и, пребывая в Нем, мы найдем мир и покой душам нашим.
 
23 Марта
Каждый из нас должен угождать ближнему, во благо к назиданию
 
(Рим. 15, 2)
 
Обязанность угождать нашему ближнему прямо истекает из великого учения о любви христианской; но о
чем должны мы стараться и к чему стремиться, угождая ему? Любовь наша, конечно, не должна
выражаться в потворстве всякой прихоти или в бессмысленной похвале, дающей пищу самомнению. Во
всех наших словах и действиях и в отношениях наших с ближними мы всегда должны иметь в виду
исключительно то, что может служить им "во благо, к назиданию".
В земной жизни Спасителя мы видим живой пример этой любви, соединенной с твердостью. Спаситель
всем желал добра, от Него веяло благостью и кротостью. Однако Он никогда не уклонялся от правды,
справедливо и прямо обличал зло. Смысл Его слов всегда был ясен, и окружайте Его знали, что ни
малейший оттенок зла не ускользнет от Него. Подражая этой всеобъемлющей любви Христовой, мы
научимся угождать нашему ближнему не во вред ему, а на пользу Смирением пусть дышит каждое наше
слово и каждый поступок, и если придется сделать необходимое замечание, пусть оно будет сказано в
духе кротости, смягчающем все то, что могло бы причинить боль. Будем остерегаться каким-нибудь
необдуманным словом оттолкнуть от себя того, кому мы хотим помочь.
Назидать - значит созидать, и такова цель истинной любви. Соприкасаясь нашей жизнью с жизнью
ближних наших, будем помнить, что Господь посылает нас быть благословением всюду, куда бы мы ни
пошли, и всюду, в лице ближнего, мы должны исполнить что-либо для Самого Господа. Поэтому мы
должны постоянно искать случая делать добро и всегда быть готовыми отказаться от нашей воли в
пользу ближнего. Не забудем, что то же Св. Писание, которое учит нас "угождать", говорит нам, чтобы мы
не были "человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души" (Еф. 6, 6). Воля Божия
должна управлять нашим служением людям, тогда только оно будет им истинно во благо.
 
24 Марта
Пойте Господу, живущему на Сионе, возвещайте между народами дела Его
(Пс. 9, 12)
Рабы Мои будут петь от сердечной радости
(Ис. 65, 14)
 
На стене старинного замка - так гласит предание - висел старый, запыленный, сломанный инструмент.
Употребление его никому не было известно и, несмотря на все старания, никто не мог извлечь из него ни
единого звука! Однажды странник зашел в ворота замка и, увидав висящий на стене предмет, снял его со
стены, стал бережно стирать с него пыль и нежною рукою поправлять порванные струны. И так долго
безгласные, струны зазвучали вновь, под его рукой полились восхитительные звуки, проникающие до
глубины души. То был хозяин замка, вернувшийся домой после долгого отсутствия.
Каждому понятен тайный смысл этой легенды: душа человеческая подобна этой арфе. Она разбита,
запылена, безмолвна, пока до нее не дотронется рука Создателя.
Молчат ли струны вашей души? Заглохло ли всякое хваление, исчезла ли всякая радость? Растворите
широко двери сердца Христу Впустите Его к себе, и Он Своей любящей рукой очистит ваши душевные
струны от всякой пыли, нанесенной грехом, восстановит все разрушенное, разбитое в вашем сердце; все
неправильные звуки сольются тогда в одну чудную гармонию, и радостная, торжествующая, хвалебная
песнь будет звучать непрестанно в обновленной душе.
 
25 Марта
Се, раба Господня; да будет Мне по слову твоему
 
(Лк. 1, 38)
 
Пресвятая Дева Мария представляет пример полной покорности, бесконечного смирения. Возвещенная
Ей Ангелом "благая весть" должна была поразить Ее, как нечто неожиданное, неизвестное, великое и
устрашающее в своем величии. В предвещенном событии все для Нее ново, и можно было ожидать, что
неподготовленная душа юной Девы или смутится, или возгордится при такой исключительной судьбе,
открывающейся перед Нею. Но ни смущения, ни гордости не явилось в чистом сердце Пресвятой Девы
Марии. Повергаясь во прах перед Всевышним, уничтожая Себя, забывая Себя совершенно, Она отвечает
одним словом, одним порывом: "Се, раба Господня; да будет Мне по слову твоему".
Как редко упоминается о Пресвятой Деве во всей земной жизни Спасителя! После Рождества Христова
мы Ее видим лишь тогда, когда Он, Отроком, учил во храме, потом на браке в Кане Галилейской и затем
уже у подножия Креста. Матерь Божия как бы стушевывается, не проявляет Себя ничем в глазах
человеческих, зато перед Богом Она стоит всегда на высоте Своего святого призвания. Она
благословенна пред всеми женами навеки. Тайный подвиг любви и самоотвержения, скрытый от
человеческих глаз, не понятый ими, но великий в своем смирении, есть и теперь перед Богом гораздо
большая заслуга, чем доброе дело, стоящее на виду и вызывающее людскую похвалу и одобрение.
 
26 Марта
Ядущий Мою плоть и пиющий Мою кровь имеет жизнь вечную
 
(Ин. 6, 54)
 
Вот что возвещается нам в Таинстве Причащения. Несмотря на наши бесчисленные грехи и падения, на
наше недостоинство, мы можем получить жизнь вечную верою в Господа нашего. Каждому из нас, как
блудному сыну, открыта дверь в родительский дом. И Отец Небесный готов с неизменной любовью
встретить нас, "когда мы еще далеко", лишь только мы воскликнем в сердце нашем: "Отче, я согрешил
против неба и перед Тобою и уже недостоин называться сыном Твоим!" Не только раз навсегда, а снова
и снова, ежедневно и ежечасно мы можем к Нему обращаться и никогда не будем отвергнуты. Голос
Господа возвещает нам в великом Таинстве Причащения, чтобы мы приступали к Нему, надеясь не на
свою праведность, но на Того, "Который сделался для нас от Бога праведностью".
Мы недостойны поднять и крохи, падающей со святой трапезы, а Он предлагает нам Свое святое Тело
и Свою святую Кровь, омывая нас от грехов этою Божественною Кровью, чтобы мы пребывали в Нем и
Он в нас навеки.
 
27 Марта
Пасха наша - Христос, заклан за нас
 
(1 Кор. 5, 7)
 
Древняя Пасха была лишь прообразом чего-то лучшего. Ветхозаветный агнец возвещал беспорочного
Агнца Божия, взявшего на Себя грехи мира. Так и Тайная Вечеря есть обещание высшего блаженства,
вечной вечери любви, которой уже не будет конца.
После трудного ночного плавания апостолов ожидало на берегу приготовленное для них Спасителем
подкрепление. Так и нас Он подкрепляет на пути, питая Своею любовью. Утомленные, подавленные
горем, изнемогающие в жизненной борьбе, мы находим утешение, подкрепление и пищу для нашей
души. Принимая с благоговением это святое Таинство, мы предвкушаем блаженство той минуты, (когда
окончится наше земное поприще. Тогда, исполнив возложенный на нас труд, мы удостоимся узреть
светлый образ Христа, протягивающего к нам руки с того берега, где нас ожидает "брачная вечеря Агнца"
(Откр. 19, 9); и мы приобщимся вечному, нескончаемому блаженству.
Итак, "очистите старую закваску, чтобы быть вам новым тестом, так как вы бесквасны, ибо Пасха наша,
Христос, заклан за нас" (1 Кор. 5, 7). Очистим старую закваску, предадим на смерть старые грехи наши,
старые привычки силою Спасителя, Который был заклан и призывает нас умереть для греха и жить для
праведности.
 
28 Марта
Не губи твоею пищею того, за кого Христос умер
 
(Рим. 14, 15)
 
Законом всей нашей жизни должна быть любовь; любовь должна решать все вопросы. Наша свобода
действий должна останавливаться там, где мы можем огорчить нашего брата. Апостол Павел, признавая
вполне, что само по себе ничто не может быть нечистым, однако, по любви к братиям, советует не есть
мяса из уважения к мнению других, чтобы "ради пищи не разрушить дела Божия" (Рим. 14, 20). Мы
свободны употреблять всякую пищу, но по любви готовы отказаться от нее. Мы никогда не должны
забывать ближних. Думая постоянно об их благе, мы учимся их интересы ставить выше своих, оставаясь
свободными, подчинять эту свободу высшему закону - закону любви.
"Никто из нас не живет для себя" (Рим. 14, 7): всякий поступок влияет на ближних во благо или во вред и
имеет гораздо большее значение, чем мы предполагаем. Если даже качеством пищи можно "погубить
брата", то тем более недобрым и лживым словом, резким суждением, дурным примером или советом.
Поэтому "поступайте осторожно, не как неразумные, а как мудрые" (Еф. 5, 15).
 
29 Марта
Но, получив помощь от Бога, я до сего дня стою
 
(Деян. 26, 22)
 
Апостол Павел провел почти 25 лет среди врагов в мужественной борьбе за правду, никогда не унывая,
никогда не уклоняясь от прямого пути. И вот, свидетельствуя перед царем Агриппой, что он и теперь
стоит твердо, непоколебимо на камне веры, он не приписывает себе ничего, а прямо и открыто
признает, что во все эти тяжелые годы была ему помощь от Господа.
Вступив на христианский путь, часто смотришь со страхом на предстоящее жизненное поприще,
предвидишь многие опасности впереди и боишься, подвергаясь искушениям, не устоять в своей вере до
конца. Но в этих словах апостола каждый найдет опору. Помощь от Бога дана будет на каждый день, на
каждый подвиг, на каждый опасный шаг жизни. Надо только, день за днем, уповать на Господа, оставаясь
верным Ему, и помощь Его придет непременно. Она никогда не изменит нам, придет в ту самую минуту,
когда всего нужнее.
Но, чтобы получить эту помощь, надо, не колеблясь, храбро идти вперед, исполняя свой долг с
молитвою, в полной уверенности, что на молитву будет ответ. Помощь Божия дана будет только тогда,
когда мы будем исполнять волю Божию.
Люди привыкли к падениям и смотрят на них довольно равнодушно, как на неизбежную принадлежность
жизни. Упасть в тот или другой грех и не встать считается естественным. Божие назначение человеку -
стоять твердо и непоколебимо на том Камне, который есть Христос.
 
30 Марта
За все благодарите, ибо такова о вас воля Божия
 
(1 Фес. 5, 18)
 
Что может облегчить и возвысить нашу душу, разогнать уныние и даже сомнение? Что может ободрить
нас на жизненном пути? Благодарение - т. е. сознательная, живая, сердечная благодарность Богу за все.
Один человек верующий часто предавался унынию, тем не исполняя воли Божией, о которой говорит
апостол Павел. Ему кто-то посоветовал записывать в особой книжечке все милости, которые посылал
ему Господь. Через несколько месяцев вся книжка была полна. Милости, так быстро забываемые,
начертались на бумаге и на сердце, но уныние, все-таки, иной раз охватывало его душу. "Стоило мне
тогда, - говорил он, - лишь заглянуть в мою книжку, вновь окунуться в испытанную мною любовь Божию,
чтобы мгновенно рассеялись все тучи: теплой волной радости и упования переполнялось сердце, и
хотелось только благодарить и славить Бога без конца". Да, но не все посылаемое Богом кажется нам
милостью: иное кажется тягостью, бременем непосильным; и тут благодарение сменяется жалобой.
Пойми, верующая душа, что все без исключения в жизни твоей - милость, под каким бы черным
покрывалом она ни являлась. Пусть вера приподымет покрывало, и милость тебе явится и проникнет в
тебя. Так было с царем Езекией, когда он, припоминая пережитое испытание, говорил: "Вот, во благо
была мне сильная горесть, и мы во все дни жизни нашей будем воспевать песни в доме Господнем, ибо
во всем этом жизнь моего духа" (Ис. 37, 14). Всякая скорбь, всякая теснота и труд посланы, чтобы
усилить жизнь нашего духа, который научается благодарить и за то, что заставляло нас плакать, потому
что это же самое научило нас хвалить.
 
31 Марта
Я есмь Лоза, а вы ветви
 
(Ин. 15, 5)
 
Посмотрите весной на виноградник, где рядами тянутся черные, сухие ветки, на вид безжизненные,
некрасивые, которые, однако, в будущем принесут плоды. Глядя со вниманием на них, мы найдем новое
значение в словах Спасителя: "Я есмь Лоза, а вы ветви". В них выражается не только отношение каждой
ветки к древесному стволу, не только живительное свойство виноградного плода, не только очищение
ствола от сухих, негодных веток и сжигание их. Кроме всего этого, слова Спасителя указывают на
кажущуюся смерть лозы, лишенной всякой красы, высохшей, обреченной на длинный зимний сон. После
этого сна лоза возрождается вновь и внутренней, всепобеждающей жизненной силой рождает новые
ветки, пускает новые ростки в бесконечном множестве по всему стволу. Здесь мы видим в пророческих
словах Спасителя прообраз Церкви Его, возродившейся из воскресшего тела Господа, навеки давшего ей
жизнь бесконечную.
Божественная Лоза поддерживает жизнь не только в крепких, более видных ветвях, но и в каждом
отдельном маленьком ростке. Радуйся, Его Церковь, что тебе надлежит, крепко держась Его, принести
много плода! Радуйтесь и отдельные ветви, одинокие души, отрезанные почему-нибудь от видимого
общения с другими, что и вас держит, кормит и очищает эта же Лоза и что силою Христа, в вас
пребывающего, вы можете возрастать в Нем и прославлять Его.
 
Апрель
 
1 Апреля
Они пошли и поставили у гроба стражу, и приложили к камню печать
 
(Мф. 27, 66)
 
Бывают времена мрачные, тяжелые, когда по-видимому торжествует власть тьмы и победа будто бы на
стороне врагов Христа. Господь допускает пригвождение Сына Божия ко кресту, положение Его во гроб, и
сама могила закрывается над Ним как бы навсегда - мы видим лишь большой камень и печать над этой
могилой. Перед этим зрелищем скорбят апостолы.
Часто кажется и нам, что наша вера поругана, побеждена... Голос Божий не раздается, мы его не
слышим при совершающемся беззаконии; свет застилается густым мраком, грубая вражья сила
побеждает справедливость и правду. В унынии, с болью в сердце, апостолы Христа недоумевают -
почему Учитель их дал прикрыть Себя могильным камнем?
Сегодня поражение, завтра победа; и если в истории народов, по множеству грехов человеческих,
Христос представляется нам чаще побежденным, чем победителем, - будем верить, что после
многолетней власти зла настанет видимое, полное торжество увенчанного славою Иисуса, перед
Которым "преклонится всякое колено небесных, земных и преисподних" (Флп. 2, 10).
Каждый из нас, повторяя ежедневно, "да приидет Царствие Твое", может ускорить это время, приняв
владычество Христа в свое сердце и умножая число тех, которые среди господства греха и плоти
преклоняются всем своим существом и всею жизнью перед Иисусом Христом.
 
2 Апреля
Моисей, раб Мой, умер; итак, встань
 
(Иис. Нав. 1, 2)
 
Едва ли Иисус Навин в минуту поразившего всех горя чувствовал себя в силах повиноваться Богу и сразу
предстать пред толпой. У людей обыкновенно является естественная потребность отдаться сперва в
одиночестве своей скорби. Потрясенные внезапным ударом, они большею частью нуждаются в тишине и
одиночестве, потребность эта от невольного страха перед минутой возвращения к жизни. Одиночество,
пустота захватывают душу. Долго жили вместе, все делили, а теперь один взят, а другой оставлен!
Оставлен без поддержки, без земной опоры! Как сжимается при этом сердце; как хочется спрятаться от
людей, пока не пройдет первый приступ жгучего горя!
Однако Господь зовет и нас, как Он звал Иисуса Навина, встать и следовать за Ним. Сколько мы ни
будем лелеять наше горе, мы его не вылечим. Одно средство исцелить сердечную рану - обратить ее к
Господу, забыться в Нем и встать, во имя Его, на помощь другим. И заметим, что Господь не велит
этому преемнику Моисея встать одному - Он говорит: "Я буду с тобою; не отступлю от тебя и не оставлю
тебя". Я заполню пустое место; Я не только не оставлю, но не отступлю от тебя ни на шаг, только
встань и иди служить Мне. Простирайся вперед, не страшись будущего. Вся твоя крепость, защита,
мудрость, бодрость, утешение - в этом: "Я с тобой!"
Встанем и мы и пойдем за Ним. Предадим Ему нашу скорбь и пойдем с Ним навстречу мировой скорби.
Придется идти вдоль потока неисчислимых человеческих горестей; там мы похороним наше личное горе
- и будем "утешать других тем утешением, которым утешил нас Бог" (2 Кор. 1, 4).
 
3 Апреля
Ты это делал, и Я молчал
 
(Пс. 49, 21)
 
Это говорит Господь. Он молчал, и ты поэтому воображал, что Он не замечает, что тот или другой грех
может укрыться от Него и остаться без последствий. "Не скоро совершается суд над худыми делами, -
говорит Священное Писание, - от этого и не страшится сердце сынов человеческих делать зло" (Еккл. 8,
11).
До поры до времени позволяет Бог плевелам расти вместе с пшеницей, но придет время, когда Он
заговорит и, припоминая человеку все то, что он забывал, скажет ему: "Ты это делал". И теперь уже
говорит с нами слово Божие, ясно обличая наши грехи; говорят с нами также жизнь и опыт, сталкивая нас
с последствиями того или другого греха. Началось с малого: тонкой ниточкой сперва обвила тебя та или
другая дурная привычка, и теперь эта тонкая ниточка превратилась в толстую веревку, которая связала
тебя по рукам и по ногам. В детях твоих, в ближних, в делах твоих тебе встречаются следы твоих грехов и
говорят тебе: "Ты это делал"; но ты отворачиваешься и грешишь дальше. Наконец, обличающий голос
Божий прозвучит в беспечной душе твоей, и ты услышишь от Него не только - "ты это делал", но и -
"изобличу тебя и представлю перед глаза твои грехи твои; уразумейте это - забывающие Бога".
Внемли этому голосу, он тебе правду говорит, и припади в сердечном покаянии и сокрушении к тому
любящему Господу, Который обличает тебя, чтобы ты уразумел. Он может и хочет беззакония твои
простить и изгладить и, дав тебе новое сердце, поставить тебя на "путь новый и живой".
 
4 Апреля
Умножь в нас веру
 
(Лк. 17, 5)
Ежедневно и ежечасно мы должны исповедывать нашу веру.
Для этого нет необходимости высказывать ее словами, проповедывать и наставлять: лучшая проповедь
выражается жизнью, каждым поступком человека, отношением его ко всему окружающему Мы, конечно,
должны постоянно сознавать, как нуждаемся в укреплении нашей веры. Твердая, непоколебимая вера
нужна нам для противодействия всем препятствиям, которые постоянно возникают на нашем пути.
Страшно подумать, как мало веры между людьми! Как вера эта несовершенна, как она холодна, как
часто люди готовы отказаться от нее! Однако никакие доводы, никакие философские рассуждения не
устоят против веры истинной. "Сия победа, победившая мир, есть вера наша!" (1 Ин. 5, 4).
По делам нашим узнают нас; будем же непоколебимы в нашем намерении жить по вере нашей, чтобы
от бездействия, от бесплодности она не оскудела. Чувствуя всю немощь нашу, в минуты колебания, в
минуты изнеможения будем неотступно просить Отца нашего Небесного: "Умножь в нас веру!"
Молясь об этом, необходимо приводить в действие то, что нам уже дано, и тогда оно умножится и
окрепнет. Вера производит послушание, а от послушания возрастает вера. Вера также порождает и
познание, и уверенность. Сначала трепетно, робко вступаешь на путь, где все подкрепление
заключается в невидимом, но постепенно, возрастая в опыте, возрастаешь и в познании. Почва крепнет
под ногами, они ступают более твердо и уверенно, и уста уже без колебания и сомнения говорят: "Я
знаю, в Кого я уверовал" (2 Тим. 1, 12).
 
5 Апреля
Проходя оттуда, Иисус увидел человека, сидящего у сбора пошлин, по имени Матфей, и говорит ему:
следуй за Мною
 
(Мф. 9, 9)
 
И к нам тоже Спаситель обращается с этим зовом: "Следуй за Мною". Он находит нас, где бы мы ни
были, и Его голос звучит в глубине нашей совести. Нам остается только ответить на этот призыв - встать
и следовать за Ним. Христос говорит: "Следуй за Мною", по узкому пути смиренного и подчас тяжелого
долга. Следуй в ответ на этот Божественный голос и на голос твоей совести, посвяти себя одной
священной цели и, преследуя эту цель, следуй за Богом!
Иди, не оставляя твоего ежедневного труда; следуй за Ним в покорности, в смирении и любви, в любви к
ближнему, в служении ему; следуй твердо, не колеблясь, забывая о себе, отдавая себя вполне
Божественному призыву. Не отставай, не оглядывайся назад, "не бойся ничего, что тебе надо будет
претерпеть" (Откр. 2, 10), - не смущайся ни препятствиями, ни борьбою, не пренебрегая никем, иди рука
об руку с презренными и малыми, подвигайся все вперед твердыми шагами, бросая вокруг себя
бессмертное семя добра. Оно созреет в свое время, плоды его ты пожнешь в вечности, следуй только за
Ним, иди, - "взирая на Начальника и Совершителя веры - Иисуса" (Евр. 12, 2).
 
6 Апреля
Поднимут крылья, как орлы
 
(Ис. 40, 31)
 
Существует поэтичная легенда о том, как были созданы птицы. Красивые перышки украшали этих
прелестных тварей, они обладали чудным голосом и заливались звонкою песнью, но, увы, не могли
парить в далеком воздушном пространстве, так как у них не было крыльев. Тогда Господь Бог создал
крылья; указал птичкам на них и сказал: "Возьмите эту ношу и несите ее на себе". С недоумением и
страхом глядели птички на эту незнакомую ношу; потом послушно взяли ее своим клювом, наложили на
себя, и показалось им очень тяжело ее нести. Но скоро, по мере того, как они прижимали их к себе,
крылышки приросли к этим маленьким существам, и птички научились ими пользоваться. Расправив их,
они поднялись высоко над землею. Так ноша превратилась в крылья. Вместо тяжести птички обрели
новую, неведомую им способность летать.
Легенда эта имеет духовный смысл. Все мы - птицы без крыльев, и те испытания и обязанности,
которые посылает нам Господь, должны научить нас подниматься выше всего земного. Мы смотрим на
наши заботы, как на тяжелое бремя, но когда поймем, что Господь посылает нам их, чтобы научить нас
подняться выше, то примем их от Него. И что же? Они превращаются в крылья и несут нас к небу, а без
них мы, быть может, приросли бы к этой жалкой земле. Они же, вознося нашу душу, превращаются в
благословение. Отстраняясь от исполнения долга, уклоняясь от посланной нам ноши, мы теряем
возможность духовного развития. Решимся же твердо нести наши бремена, уповая на Господа, и будем
помнить, что Он хочет превратить их в крылья. Все выше и выше понесут нас эти крылья, пока не
достигнем туда, "где птичка находит жилье себе у алтарей Твоих, Господи сил, Царь мой, и Бог мой" (Пс.
83, 4).
Не забудем, что во время полета нашего через земную жизнь эти Богом данные, часто еще слабые,
крылья нуждаются в покрове, в укреплении и, главное, в очищении от земной пыли, от которой они
тяжелеют. И тут является нам любовь Божия, подобно широким крыльям, распростертая над земными
странниками. Под кров Всевышнего должны мы прибегать вновь и вновь, чтобы укрепиться для нового
полета, и, расправляя крылья, всегда помнить, что они могут остаться поднятыми только Силой Божией.
 
7 Апреля
И се, два мужа беседовали с Ним, которые были Моисей и Илия
 
(Лк. 9, 30)
 
Иисус Христос во время Своего одинокого скорбного пути на земле не мог с самого начала не
чувствовать на Себе всей тяжести предстоящего Ему креста. Душа Его скорбела за бедное грешное
человечество, которое Он шел искупить, и, будучи Сам всецело "Мужем скорбей" (Ис. 53, 3), Он жаждал
сочувствия и нуждался в поддержке свыше. И вот, являются Ему два мужа из того мира, где они давно
обитают во славе Отца Небесного. Посланные Богом, они беседовали с Иисусом о том, что ожидало Его
впереди, и как бы соединяли в эту минуту небесное с земным! То были Моисей и Илия, посланные к
Сыну Божию, чтобы подкрепить Его к скорбному часу на Голгофе, чтобы принести Ему сияние с неба
перед шествием Его по омраченной грехом земной долине!
Не может ли это чудесное видение служить нам указанием того, что и в настоящее время Господь
невидимо посылает к нам души дорогих отшедших наших близких для утешения и поддержки? Тайна эта
великая нам не открыта, утверждать ее мы не смеем, но, опираясь на Евангельский пример, не можем
ли мы в душе надеяться на такое общение с миром невидимым? Связь наша во Христе с миром
невидимым не прерывается никогда: смерть не разрушает ничего духовного, она не в силах ослабить
любовь: "Бог не есть Бог мертвых, но живых, у Него все живы" (Лк. 20, 38).
Как отрадно поразмыслить над тем, что изображало собою это чудное свидание на горе Фавор!
Основывая Новый Завет в Своей Крови, Христос незадолго до смерти Своей беседует о предстоящем
Своем страдании с двумя представителями ветхозаветного мира, который многие века чаял Его
пришествия и предвозвещал Его искупительную жертву Древние уповали на Грядущего, мы уповаем на
Пришедшего, и все единодушно, небесные и земные, славим чудное и преславное Его имя.
 
8 Апреля
Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю
 
(Мф. 5, 5)
 
Как ясно отражается небо со всеми своими звездами, с глубокой своей синевой, как ярко блещут
солнечные и лунные лучи на гладкой поверхности воды! Но стоит только налететь буре, как исчезает это
небесное отражение: вода темнеет, вздымаются волны, камень и песок, раздраженная стихия пенится,
ревет, разбиваясь о скалы и неся с собой разрушение и гибель.
Не то же ли самое происходит в душе человеческой, когда ею овладевают раздражение и злоба? Там,
где должна бы сиять любовь, там, где могли бы обитать мир и тишина, вдруг нарушается гармония,
сеется несогласие, наносятся раны, разрушается дружная, мирная жизнь!
Отчего может произойти такая буря в душе? Откуда идут эти тучи? Раздражение чаще всего является
последствием себялюбия, гордости, властолюбия. Мы желаем, чтобы нам уступали, чтобы с нами все
соглашались, ищем исполнения своей воли, потому каждое противоречие, малейшая неприятность
возбуждают в нас раздражение, которое раздувается бесовской силой и овладевает нами, мутит нашу
душу, навевает на нас целую бурю злобы и нетерпения.
Если бы мы были смиренны и кротки, ничего подобного не могло бы случиться! Господь, приглашая нас
взять иго Его на себя, подает нам пример смирения и кротости, обещает нам, что иго это будет легко и
бремя благо, и что мы обретем покой душам нашим. Учась у Господа, подражая Ему, воспринимая Его
силу и идя по Его стопам, мы прежде всего должны смирить себя и укротить в себе всякую злобу
Царствие Божие не может водвориться в раздраженной душе; в бурном дуновении нет Господа! Трудно
бороться с душевной бурей: она часто налетает незаметно, и невооруженная заранее душа слабеет и
поддается напору волн. Надо быть настороже и, если буря настигнет, сразу воззревать к Тому, Которого
апостолы разбудили в настигаемой волнами лодке. "Встав, запретил ветру и морю, и сделалась великая
тишина" (Мф. 8, 26).
Пусть же водворится в душе нашей Царствие Божие, и образ кроткого Спасителя да изобразится в ней!
 
9 Апреля
Для чистых все чисто
 
(Тит. 1, 15)
 
Когда-то я прочел рассказ о посещении угольных копей. У самого отверстия в шахту, где все было
покрыто густою черною пылью, вырос чистенький, белоснежный цветок, которого пыль не коснулась
нисколько. Посетители копи смотрели с недоумением на этот цветок, не веря своим глазам, и не могли
понять причину такого странного явления. Один из углекопов взял щепотку черной пыли и посыпал ею
цветок; ни одна частица не пристала к нему, все само собою слетело, и белые лепестки, такие же
чистые, по-прежнему выглядывали из окружающей их черной пыли. Оказывается, что самое свойство
этих тоненьких лепестков таково, что к ним ничего постороннего не пристает.
"Весь мир лежит во зле" (1 Ин. 5, 19)! Мы вращаемся ежедневно среди греха и злобы, нравственная
нечистота покрывает весь мир черной пылью, как густой завесой; она проникает повсюду и свирепствует
с ужасающей силой. Но мы, верующие, призваны оставаться чистыми и среди всей этой грязи.
"Для чистых все чисто", - говорит апостол. Омытая Христом душа не должна касаться ничего нечистого;
убеленная Господом и хранимая Им от греха, она должна, как тот цветок, оставаться чистою даже среди
густого мрака мирского зла. Благодать Божия может совершить это чудо. Она может оградить душу
человеческую от всякой нечистоты, соблюсти ее чистою, нетронутою среди греховного, порочного мира
и не допустить над нею власти тьмы. Милостию Божие пусть ничто нечистое не коснется нас, и да будет
одеяние души нашей "во всякое время светло" (Еккл. 9, 8).
 
10 Апреля
Отче! о, если бы Ты благоволил пронесть чашу сию мимо Меня! Впрочем, не Моя воля, но Твоя да будет
 
(Лк. 22, 42)
 
Кто может измерить всю бездну страдания, вызвавшую этот вопль нашего Божественного Спасителя?
Сошедший на землю, чтобы принести величайшую жертву искупления - для спасения рода
человеческого, Он скорбел при приближении часа этой жертвы. И тогда Он, Богочеловек, несший
страдания всего человечества, воззвал к Отцу Небесному, умоляя Его об избавлении от этой чаши
страданий. Но прибавил те слова, которые должны быть основой каждой нашей мысли, каждого чувства:
"Не моя воля, но Твоя да будет".
Когда нам кажется, что мы готовы на любую жертву, кроме именно той, которая в эту минуту нужна
Господу, когда мы всеми силами души взываем к Нему о пощаде, - все же сильнее всего должно быть в
нас чувство: Его воля, а не наша да будет! Господь не запрещает нам молиться во время тяжких
испытаний, напротив, Он Сам дал нам образ молитвы и Своим Божественным примером указал нам, как
можно и должно молиться. Но в нас не должно возникать чувства горечи или смущения тогда, когда наша
молитва остается как бы без ответа. Вспомним, что даже молитва Самого Христа, излившаяся из Его
страждущего сердца, не была исполнена: чаша не миновала Его! Как же можем мы, смертные, грешные
существа, удивляться тому, что наши молитвы остаются часто, по-видимому, без ответа. Будем
молиться непрестанно, но и непрестанно повторять с полною верою, упованием и покорностью:
"Господи! да будет воля Твоя!"
 
11 Апреля
Дела их идут вслед за ними
 
(Откр. 14, 13)
 
Влияние, которое имеет на окружающих наша земная жизнь и деятельность, простирается далеко за
гробом.
В природе ни один звук не пропадает, он несется в бесконечном пространстве и передается далеко за
пределы нашего слуха. Поверхность моря зашелохнется от брошенного камушка, и зыбь эта пойдет,
переливаясь, все дальше и дальше, бесконечным движением переходя в другие моря и океаны.
Так и каждое доброе слово, сказанное на земле, каждая благая мысль, каждое доброе намерение и
начинание обретет, неведомо для нас самих, нескончаемое, непредвиденное нами влияние. В этом
смысле и дела наши следуют за нами. То, что мы совершаем во Христе и для Него, то, чего Он источник
и цель, семя добра, посеянное нами в юную душу, хорошее побуждение, которому мы поддаемся, - все
это с нами не умрет. Духовные плоды на удобренной почве человеческого сердца произрастут так же
несомненно, как ежегодно созревают на наших глазах древесные плоды. Наконец, вращающаяся в
бесконечном обновлении природа не указывает ли нам на несомненную, безграничную
действительность благотворного влияния? Давно умер и забыт насадивший когда-то дерево, под тенью
которого веками отдыхают усталые путники.
Почти три тысячи лет прошло с тех пор, как умер псалмопевец Давид. Однако слово его звучит и доселе
во всем христианском мире, и влияние его псалмов отражается на бесчисленном множестве
человеческих сердец. Ал. Павел и многие другие давно почившие праведники действуют и теперь
повсюду, где читается их слово или повествуется о них.
Так и самая скромная жизнь, посвященная Богу, самый смиренный труд на ниве Господней,
несомненно, оставят след на земле, и долго, долго после смерти этих никем не замеченных тружеников
нравственный облик их будет жить, влияние их будет действовать и приносить пользу многим.
 
12 Апреля
Познать Его, и силу Воскресения Его
 
(Флп. 3, 10)
 
Христос умер на Кресте. Каково же было апостолам, друзьям Его, всем Его ученикам пережить это? До
последней минуты они надеялись, такая развязка казалась им невозможною, немыслимою. Они ожидали
чуда, которое должно было отвратить это бедствие. Но нет, неумолимая смерть разрушила все их
надежды.
Не случалось ли и некоторым из нас испытать нечто подобное? Не встречались ли и на нашем
жизненном пути необъяснимые события, раздирающие душу испытания, таинственные несообразности,
неразгаданные задачи?
Тяжелые удары судьбы обрушиваются на нас неожиданно; среди ключом бьющей жизни вдруг является
смерть, отнимает у нас самое дорогое, и мы как бы каменеем от горя. Тяжелее всего для учеников
Спасителя было то, что они, по скудному своему разумению, видели в этой смерти противоречие своим
ожиданиям. Из Его Слов они поняли, что Он Сам - Жизнь и Истина, что, веруя в Него, они не увидят
смерти, что Отец пребывает в Нем; как же могли они объяснить себе Его смерть? Но может ли человек
понять пути и намерения Божий? Найти причину и объяснение всякого события? Где же тогда наша
вера? Только из полного мрака, из совершенной слепоты возникает вера живая и истинная. Полное
доверие к Богу является только тогда, когда мы ни осязать, ни видеть ничего перед собой не можем. Как
часто наше возрождение совершается среди горя, бури, разочарования, разбитых надежд.
Умерщвлением плоти нашей, сокрушением, уничтожением нашей гордости достигается
беспрекословное подчинение Закону любви.
Воскресение Христа явилось так же внезапно, как землетрясение. Этого ожидали всего меньше - оно
казалось невозможным. Но "сила Воскресения Его" освободит и вас. Оставайтесь тверды во мраке, и
свет, сила и любовь озарят вас; не отказывайтесь от надежды! Вам Он кажется мертвым, но Он вовеки
живой и возлюбил вас любовью вечною. Ваша победа послужит победой и для других. Господь проявит
Свою силу в вас; люди увидят вашу веру, вашу покорность в испытании, ваше долготерпение, вашу
духовную радость среди горя, ваш невозмутимый мир среди житейских бурь, и они скажут: "Вот плод, вот
"сила Воскресения Его!"
Этою силою Христа, совершающейся в вашей немощи, вам дано будет исполнить даже неисполнимое и
достигнуть недостижимого.
 
13 Апреля
Ангел Господень, сошедший с небес, приступив, отвалил камень от двери гроба и сидел на нем
 
(Мф. 28, 2)
 
Отчего Ангел не улетел после Воскресения Христова, но остался на камне, при двери гроба? Казалось
бы, он должен был вернуться на небо, когда совершился великий подвиг Воскресения. Нет, он остался на
камне, чтобы своим присутствием пролить свет на этот камень, преобразить его, возвестить скорбящим
по Иисусе победу над смертью и превратить плач их в хвалу Господу.
Так торжество Воскресения Христова бросает луч света на все наше прошлое, на все наши могилы. Оно
нам возвещает, что там места нет тому, что мы называем смертью; оно осушает наши слезы, оно дает
нашей скорби новое значение. Дай, Господи, и нам на каждом скорбном камне, тяготеющем на нашем
сердце, видеть светлого Ангела утешителя, возвещающего благую весть; видеть открытую дверь для
упования и надежды, луч Божественной любви и торжество Воскресения.
Избыток нашего страдания "произведет в безмерном преизбытке вечную славу" (2 Кор. 4, 17).
 
14 Апреля
Смерть и жизнь - во власти языка, и любящие его вкусят от плодов его
 
(Пр. Сол. 18, 21)
 
Апостол Иаков указывает нам на страшное влияние и силу языка человеческого, этого малого члена,
действия которого так велики.
Он нас предостерегает от опасных последствий злобного языка, воспламеняющего и отравляющего все
вокруг себя; а в выше указанной притче сказано, что и жизнь и смерть во власти слова человеческого!
Создавая человека по образу и подобию Своему, вдыхая в него бессмертный дух жизни, Бог возвысил его
над бессловесной тварью, одарив его умом и сердцем, для выражения которых дан ему Господом язык -
орудие слова. Таким образом, слово есть выражение души человеческой, данное ей для прославления
Творца, для служения правде Божией! Между тем, язык в жизни человеческой служит часто, почти
постоянно, злобе, лжи, клевете, богохульству; язык наносит раны, сеет вражду, убивает хуже острого
меча, отравляет вернее самого смертоносного яда. Язык действует, как скрытый враг, из-за угла,
невидимо; трудно от него остеречься, трудно предотвратить нанесенный им удар; часто трудно, даже
невозможно, найти источник злого, неумолимо жестокого слова и проследить и угадать, откуда оно?
Сколько зла, сколько страданий, хуже телесной смерти, были совершены языком, сколько злого семени
им посеяно! Всего этого невозможно измерить, смертоносные плоды эти как будто уходят в вечность.
Особенно беспощадно и ужасно по своим последствиям слово неверия, слово безнравственное,
нечистое, отражающееся в молодой восприимчивой душе ребенка или юноши! Такое слово убивает
самое дорогое, самое прекрасное в жизни, заглушает доброе Божие семя в зачатке, уничтожает
расцветающий цветок, затемняет ясную утреннюю зарю молодой души! Часто в порыве злобы и
раздражения, под влиянием сомнения и личного разочарования мы необдуманно, без злого намерения
скажем в присутствии ребенка слово, выражающее состояние нашей души. Мы пройдем мимо и забудем
про это, а впечатлительная молодая душа запомнит, примет в себя это безбожное, злое, холодное слово
и отравится его ядом.
Как-то особенно больно подумать, что это зло развивается и растет между людьми, носящими имя
Христово и называющими друг друга братиями. И не только злым словом, но и холодным, молчаливым
выслушиванием злых речей мы грешим друг против друга. Действительно, как сказано Соломоном,
смерть во власти языка, и Божия заповедь "не убей" прежде всего, глубже всего относится к нашему
языку!
О, если бы мы могли обуздать свое слово или, что еще лучше, изменить свое сердце, - тогда язык наш
сделался бы орудием жизни, силой животворящей любви! Из сладкого источника не потечет горькая вода
- из того сердца, где обитает Бог, не вырвется ни одно злое слово, но польется хвала Богу, слова любви к
ближнему.
Словом искренней похвалы будем ободрять и поощрять друг друга, словом ласки радовать, словом
сочувствия смягчать страдания, словом веры воспламенять сердца, словом благословения и молитвы
освещать всю жизнь кругом себя и в себе! Господи! измени наше сердце, перероди его и сделай
источником любви и добра и язык наш сделай орудием славы Божией и правды вечной!
 
15 Апреля
Возьми крест свой и следуй за Мною
 
(Мф. 16, 24)
 
В одной притче усталая, изнуренная женщина, изнемогающая под тяжестью своего креста, молилась о
том, чтобы дали ей какой-либо другой крест, в уверk